April 18, 2019 / 1:32 PM / in 4 months

Airbus vend des A321 à plus grand rayon d'action

TOULOUSE, 18 avril (Reuters) - Le nouveau directeur commercial d’Airbus a déclaré à Reuters que l’avionneur européen engrangeait des commandes pour une nouvelle version de l’A321 dotée d’un plus grand rayon d’action.

Airbus constate une demande croissante pour les appareils d’environ 200 places mais capables d’effectuer des vols plus longs que les liaisons de moyenne distance pour lesquelles ils sont habituellement utilisés, ce qui brouille la frontière avec les modèles prévus pour transporter davantage de voyageurs, a dit Christian Scherer.

“Nous vendons une version à plus grand rayon d’action de l’A321. Les gens nous disent ‘c’est un super module, donnez plus de rayon d’action’. Nous allons vous donner le rayon d’action maximal que nous pouvons sur l’A321: combien voulez-vous? C’est ce que nous faisons”, a déclaré Christian Scherer dans sa première grande interview depuis sa nomination en septembre à la tête des ventes d’Airbus.

Ces propos constituent l’indication la plus claire jusqu’à présent qu’Airbus a discrètement lancé l’A321XLR, une nouvelle version grandement attendue de cet appareil concurrençant le 737 MAX de Boeing.

Christian Scherer a exclu qu’Airbus profite des déboires actuels du 737 MAX, cloué au sol dans le monde entier à la suite de deux catastrophes aériennes impliquant ce modèle.

Airbus prévoit de porter sa production de monocouloirs de 57 à 63 unités par mois à partir de l’an prochain mais il a récemment gelé son projet consistant à la faire grimper à 70 en raison des objections des motoristes incapables de suivre ce rythme.

En mettant de côté ces problèmes industriels, Christian Scherer pense que la demande pour les monocouloirs peut dépasser les 63 par mois. A la question de savoir si le marché pourrait en absorber 70, il a répondu: “Ce nombre a été évoqué par le passé et j’en perçois la logique.” (Tim Hepher Bertrand Boucey pour le service français, édité par Jean-Michel Bélot)

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