August 17, 2009 / 9:16 PM / 10 years ago

Un ancien salarié de Credit suisse coupable de fraude aux USA

NEW YORK, 17 août (Reuters) - Un ancien courtier de Credit Suisse CSGN.VX a été reconnu coupable de fraude lundi par un jury fédéral américain pour avoir incité des entreprises à investir dans des produits financiers complexes et risqués, leur faisant subir près d’un milliard de dollars de pertes.

Eric Butler, âgé de 36 ans, encourt jusqu’à 45 ans de prison. Le jury a délibéré moins d’une journée au terme de trois semaines de procès.

Avec son co-accusé Julian Tzolov, Eric Butler était accusé d’avoir acheté des titres financiers liés à des prêts immobiliers classés “subprime” et d’autres actifs en trompant certains clients sur la nature et le degré de risque de ces investissements.

L’effondrement du marché des prêts titrisés à partir d’août 2007 avait provoqué la chute de la valeur de ces produits.

L’accusation avait déclaré durant les audiences que, parmi les clients lésés par les deux accusés figuraient entre autres le laboratoire pharmaceutique Roche ROG.VX et le fabricant de semi-conducteurs STMicroelectronics (STM.PA).

“Ils ont trompé des clients qui leur faisaient confiance”, a estimé l’avocat général adjoint John Nowak dans son réquisitoire vendredi.

Julian Tzolov, qui a plaidé coupable des charges de fraude retenues à son encontre, a témoigné contre Eric Butler. Le jugement le concernant n’a pas été rendu.

Ce procès est l’un des premiers à aboutir pour des faits directement liés à la crise financière.

En septembre dernier, Credit Suisse avait conclu un accord avec les autorités américaines pour racheter 550 millions de dollars de produits titrisés à des investisseurs particuliers.

Jonathan Stempel, version française Marc Angrand

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