February 14, 2011 / 3:05 PM / 9 years ago

Ariane placera sur orbite un ravitailleur de la station spatiale

CAYENNE, 14 février (Reuters ) - Le lanceur européen Ariane doit placer mardi sur orbite le véhicule de transfert automatique Johannes Kepler, qui s’amarrera à la station spatiale internationale, annonce Arianespace.

Le décollage d’Ariane 5-ES, la 200e mission d’un lanceur Ariane, est prévu à 19h13 locales (22h13 GMT) depuis le centre spatial guyanais de Kourou, en Guyane française.

Soixante-trois minutes et 54 secondes plus tard, le lanceur se séparera de Johannes Kepler, le deuxième véhicule de transfert automatique (Automated Transfer Vehicle, ATV) de l’Agence Spatiale Européenne.

En vol autonome grâce à quatre grands panneaux solaires et des batteries, l’ATV s’amarrera automatiquement à la station spatiale internationale ISS plusieurs jours après son lancement.

D’un poids de plus de 20 tonnes, l’ATV-2 représentera la plus importante charge utile lancée à ce jour par une Ariane 5.

Les deux modules (un de service et un de fret) qui constituent l’ATV ont été construits par Astrium, filiale spatiale d’EADS EAD.PA, à la tête d’un consortium d’industriels européens.

Comme son prédécesseur, l’ATV-1 Jules Vernes, Johannes Kepler assurera un rôle “vital” dans le ravitaillement de l’ISS. Pendant près de trois mois et demi, l’ATV-2 apportera à la base eau, air, vivres, pièces de rechange et matériels.

A l’issue de sa mission, l’ATV sera chargé de déchets par les astronautes avant de se détacher de l’ISS et être désorbité. Il se désintègrera ensuite dans l’atmosphère terrestre.

Le vol de mardi, le premier de 2011, sera la 200e mission d’Ariane depuis son vol inaugural, le 56e d’une Ariane 5. La ministre française de la Recherche et de l’Enseignement supérieur, Valérie Pécresse, assistera au lancement.

Franck Leconte, édité par Yves Clarisse

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