January 6, 2011 / 3:55 AM / 9 years ago

Inondations en Australie - Le secteur du charbon durement touché

SYDNEY, 6 janvier (Reuters) - Il faudra peut-être des semaines avant que les compagnies minières reprennent leurs activités dans le nord-est de l’Australie, victime d’inondations sans précédent depuis une cinquantaine d’années, a déclaré jeudi un des poids lourds du secteur.

Anglo American (AAL.L), qui fait partie des trois principales compagnies minières du pays, a annoncé que ses équipes se préparaient à pomper l’eau qui a inondé les sites d’extraction mais qu’il était prématuré d’avancer un calendrier de reprise du travail dans ses houillères.

“Notre priorité actuelle est de mobiliser nos personnels et d’autres ressources pour vider l’eau de nos puits inondées, tâche que nous estimons à plusieurs semaines”, a dit Seamus French, qui dirige la division chargée de l’exploitation du charbon alimentant en énergie la métallurgie.

Anglo American exploite sept mines dans l’Etat dévasté du Queensland, qui représente à lui l’essentiel des exportations australiennes de coke (dont l’Australie fournit globalement les deux tiers des exportations mondiales).

Ses principales rivales, Rio Tinto (RIO.AX) (RIO.L), Xstrata XTA.L and et BHP Billiton (BHP.AX) BLT.L, ont également été affectées par la catastrophe. Toutes ont invoqué un cas de force majeure, qui leur permet de se soustraire aux contrats de livraison passés.

“Il est impossible de dire à présent (combien de temps dureront les arrêts de production). Si aucun nouvel événement météo ne survient, la situation pourrait être ramenée à la normale dans un délai d’un mois, mais nous ne sommes qu’au début de la saison des pluies”, souligne Colin Hamilton, de Macquarie Commodities Research à Londres. (Rebekah Kebede; Henri-Pierre André pour le service français)

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