December 9, 2010 / 9:46 AM / 8 years ago

REPORTAGE La Marne, ce n'est pas que le champagne

* La Marne mise sur le tourisme

* Elle vante ses atouts autres que le champagne

par Elizabeth Pineau

REIMS, Marne, 9 décembre (Reuters) - “Champagne” serait le mot français le plus connu dans le monde après “bonjour”.

Mais le département de la Marne, berceau de la divine boisson, veut aujourd’hui attirer l’oeil sur ses autres atouts, à l’heure où la désindustrialisation conduit nombre de régions de France à se tourner vers les revenus du tourisme.

Avec près de 1,5 million de visiteurs par an chacun, l’élégantissime cathédrale de Reims et les 120 chalets du marché de Noël ont ainsi été les deux sites les plus visités de la Marne en 2009.

“Autrefois terre de passage, notre département est devenu une destination à part entière, où l’on vient pour la gastronomie, la patrimoine, les sites naturels ou les lieux de mémoire”, explique Armel Péron, porte-parole du Comité départemental du tourisme.

“Notre but est de faire rester les gens au moins deux jours en moyenne, contre une journée et demie aujourd’hui”, dit-il.

En 2009, 6,4 millions de visiteurs ont fait étape dans la Marne, qui abrite les grands noms du champagne comme Moët et Chandon, Veuve-Clicquot, Mumm et Taittinger.

Ces maisons ont revendiqué l’an dernier plus d’un demi-million de visiteurs, dont beaucoup d’étrangers venus faire leurs provisions de bulles, que l’on peut trouver ici à partir de 12 euros la bouteille.

Des paysages vallonnés tapissés de vignes à l’avenue de Champagne d’Epernay en passant les chocolats en forme de bouchons parfumés au ratafia vendus comme souvenirs, “le vin du diable”, comme on l’appelait au XVIIIe siècle, est décliné sous toutes ses formes.

DIVERSITÉ DES OFFRES

“On a une grosse clientèle anglaise, belge, allemande, qui vient acheter du champagne, mais la Marne, ce n’est pas que cela”, dit Michel Panetier, directeur de l’office de tourisme de Reims.

Le tourisme a rapporté l’an dernier quelque 120 millions d’euros à cette ville de 200.000 habitants, où les guides sont imprimés en dix langues, dont le russe et le portugais.

Certes, son marché de Noël est plus modeste que celui de Strasbourg, “capitale de Noël” autoproclamée sur une banderole gare de l’Est à Paris. Et le festival “Habits de lumières” d’Epernay est moins faste que la “Fête des lumières” de Lyon.

Mais depuis que le TGV-Est a mis Reims à une quarantaine de minutes de Paris il y a trois ans, la Marne n’a pas ménagé ses efforts côté concepts touristiques.

Elle met tantôt en avant sa tournée des crèches de Noël, sa charte de qualité “marnothérapie” placée sous le signe du bien-être ou son statut de premier département fleuri de France (avec 163 villes récompensées).

Au risque de perdre le visiteur dans un flot d’offres diverses. Michel Panetier s’en défend.

“Avant, chacun prêchait pour sa paroisse, maintenant ce n’est plus le cas. On essaie de travailler en bonne intelligence pour mettre en place un programme cohérent”, dit-il.

Symbole de la diversité des offres, le nouveau logo du Comité départemental du tourisme fait se côtoyer une montgolfière, une biche, un golfeur, des coupes de champagne et une silhouette de la cathédrale de Reims.

Classé au patrimoine mondial de l’Unesco, l’édifice où étaient sacrés les rois de France fêtera l’an prochain ses 800 ans, l’occasion de nouvelles festivités.

Est également en préparation un musée sur la République de Valmy, qui viendra rejoindre les nombreux sites de mémoire. Des conquêtes napoléoniennes à la Première guerre mondiale, la Marne a en effet été le théâtre de grandes batailles.

Des innovations à même de raviver une image assombrie par une étude de l’Insee parue mercredi, qui met en doute son attractivité. Selon cette enquête prévisionnelle, Champagne-Ardenne pourrait être la seule région de France à subir une baisse de population, de l’ordre de 2%, d’ici à 2040.

Edité par Yves Clarisse

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