August 26, 2010 / 7:42 PM / 9 years ago

LEAD 2 Chili/Environnement - GDF Suez va déplacer une centrale

* Un nouveau site sera trouvé par la centrale de Barrancones

* Le choix initial du site, près d’une réserve naturelle, avait suscité des manifestations

* GDF Suez déclare qu’il va chercher des solutions alternatives

(complété avec déclaration de GDF Suez §4)

SANTIAGO, 26 août (Reuters) - Les autorités chiliennes et GDF Suez GSZ.PA ont conclu un accord pour trouver une nouvelle implantation à une centrale électrique du groupe français, le choix initial du site ayant suscité de vives protestations en raison de sa proximité avec une réserve naturelle.

Le président chilien lui-même, Sebastian Pinera, a annoncé que le nouveau site retenu, qu’il n’a pas révélé, serait idéal pour préserver la réserve concernée, dans le nord du pays.

“Nous nous sommes mis d’accord avec Suez pour changer l’implantation de la centrale de Barrancones (...) afin que nous puissions protéger cette magnifique réserve, non seulement pour notre génération mais aussi pour les générations futures”, a-t-il dit.

GDF Suez a déclaré par la suite dans un communiqué qu’il respecterait les décisions des autorités chiliennes et qu’il allait “analyser si de meilleures solutions alternatives peuvent être trouvées pour apporter des réponses aux besoins d’énergie croissants du Chili”.

Des manifestations ont eu lieu dans la capitale, Santiago, après le feu vert de la commission de l’environnement de la région de Coquimbo à la construction de cette centrale d’une capacité de 540 mégawatts, un projet estimé à environ 865 millions d’euros.

Le changement d’implantation du projet pourrait retarder celui-ci. GDF Suez n’a fait aucun commentaire sur ce point.

La réserve naturelle concernée abrite entre autres des pingouins de Humboldt et de petites loutres appelées “chungungos”, et ses rivages sont régulièrement fréquentés par des dauphins et des baleines.

Bureau de Santiago, Marc Angrand pour le service français

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