April 13, 2010 / 9:47 PM / in 9 years

Russes et Américains signent un accord sur le plutonium

WASHINGTON, 13 avril (Reuters) - La Russie et les Etats-Unis ont signé mardi à Washington, en marge du sommet sur la sécurité nucléaire, un accord de réduction de leurs stocks de plutonium.

En vertu de cet accord signé par la secrétaire d’Etat Hillary Clinton et le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov, chacun des deux pays se débarrassera de 34 tonnes de plutonium de qualité militaire en le brûlant dans des réacteurs.

Washington et Moscou avaient conclu il y a dix ans un accord similaire qui n’a jamais été mis en oeuvre.

Sergueï Lavrov a précisé que son pays consacrerait environ 2,5 milliards de dollars à ce programme de destruction, les Etats-Unis contribuant à hauteur de 400 millions de dollars.

“Au total, ces matériaux (qui seront détruits) auraient suffi à fabriquer près de 17.000 armes nucléaires”, a dit Hillary Clinton, qui a souligné la volonté des deux pays d’étendre dans l’avenir ce programme d’élimination.

Le plutonium peut être recyclé en le mélangeant avec d’autres matériaux pour produire du MOX, du combustible nucléaire pour les réacteurs civils.

La France, la Grande-Bretagne, la Russie, l’Inde et le Japon, notamment, produisent du MOX, mais c’est le groupe français Areva CEPFi.PA qui devrait être le grand bénéficiaire de l’accord russo-américain (voir [ID:nLDE63C2CD]).

Le président Barack Obama, dans un communiqué, a salué par ailleurs la décision de la Russie de fermer son réacteur ADE-2, le dernier qui produisait du plutonium de qualité militaire depuis près de 52 ans à Jeleznogorsk, en Sibérie, comme l’a annoncé le président Dmitri Medvedev au sommet de Washington. (Andrew Quinn et Steve Gutterman, Guy Kerivel pour le service français)

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