February 24, 2010 / 4:14 PM / 9 years ago

Le ton monte entre Berlin et Athènes, qui évoque le passé nazi

BERLIN, 24 février (Reuters) - Le vice-Premier ministre grec Theodoros Pangalos a dénoncé mercredi les critiques de Berlin vis-à-vis de la Grèce au sujet de la lourde dette extérieure de son pays, évoquant l’invasion de 1941 par l’Allemagne nazie.

Athènes, a-t-il affirmé, n’a jamais reçu d’indemnisation pour les pillages subis à l’époque.

“Ils ont pris les réserves d’or de la banque de Grèce, ils ont pris l’argent grec et ne l’ont jamais rendu. C’est un sujet qu’il faudra bien aborder un jour ou l’autre”, a-t-il affirmé dans une interview à la radio britannique BBC World Service.

“Je ne dis pas qu’ils doivent nécessairement rendre cet argent, mais ils pourraient au moins dire merci”, a-t-il ajouté.

Le ministère allemand des Affaires étrangères s’est aussitôt élevé contre ces propos, affirmant que l’équivalent de plusieurs milliards d’euros avait été versé à Athènes.

“Je dois rejeter ces accusations”, a déclaré Andreas Peschke, porte-parole de la diplomatie allemande.

Selon lui, l’Allemagne a payé à la Grèce entre 1945 et 1960 environ 115 millions de deutsche marks en indemnisations, sans compter les sommes versées à titre individuel aux travailleurs forcés.

“Enfin, j’aimerai signaler qu’en plus de cela, l’Allemagne a payé depuis 1960 environ 33 milliards de deutsche marks d’aides à la Grèce, à la fois de façon bilatérale et dans le cadre de l’Union européenne”, a-t-il poursuivi.

“Discuter du passé n’aidera absolument pas à résoudre les problèmes auxquels l’Europe est confrontée aujourd’hui.”

La Grèce est sous la pression de l’Europe pour réduire son déficit budgétaire et sa dette. Athènes doit prouver avant la mi-mars qu’elle peut atteindre son objectif de ramener dès cette année son déficit à 8,7% du produit intérieur brut, soit une réduction de quatre points de pourcentage. (Dave Graham et Kylie MacLellan, Gregory Schwartz pour le service français)

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