January 22, 2010 / 5:36 PM / 10 years ago

LEAD 3 USA-Doutes sur un second mandat de Ben Bernanke à la Fed

* Quatre sénateurs démocrates voteront non

* Reconduction anticipée mais sera “serrée”

par Pedro da Costa et Thomas Ferraro

(actualisation du nombre d’opposants, nouveau lead)

WASHINGTON, 22 janvier (Reuters) - La reconduction de Ben Bernanke pour un second mandat de quatre ans à la tête de la Réserve fédérale des Etats-Unis, considérée d’abord comme assurée, semblait moins certaine vendredi après le ralliement de deux nouveaux sénateurs démocrates au camp du “non”.

“Je pense qu’il y aura assez de voix pour le confirmer, mais ce sera très serré”, a déclaré un assistant parlementaire du camp démocrate.

Face à des électeurs en colère contre Wall Street et ses excès, les parlementaires du Congrès, en campagne pour les élections de mi-mandat, se montrent réticents face à la banque centrale américaine et à son président.

Ils estiment que la Fed n’a pas réussi à prévenir la grave crise financière de 2008 et qu’elle a lutté pour en sortir en favorisant le secteur financier au détriment de l’homme de la rue.

Vendredi, les annonces des votes négatifs des sénateurs démocrates Barbara Boxer et Russ Feingold ont porté le total des “non” dans les rangs démocrates à quatre.

“Le Dr. Bernanke a joué un rôle majeur dans l’élaboration des politiques économiques de l’administration Bush, qui ont mené à la crise économique actuelle. Notre prochain président de la Réserve fédérale devra incarner une nette rupture par rapport aux politiques passées”, a déclaré Barbara Boxer.

OBAMA CONFIANT

“L’impensable est devenu une possibilité très réelle. Le risque s’accroît de sa destitution par le Sénat”, a déclaré Michael Feroli, économiste chez JPMorgan.

Barack Obama estime que le Sénat américain donnera un second mandat à Ben Bernanke, a indiqué la Maison Blanche vendredi. A bord de l’avion présidentiel Air Force One, le porte-parole de la Maison blanche Bill Burton a déclaré que Barack Obama continuait de penser que Ben Bernanke était la meilleure personne pour ce travail.

La semaine dernière, un porte-parole du chef de file de la majorité démocrate au Sénat Harry Reid avait indiqué que le Sénat espérait pouvoir se prononcer sur la reconduction de Ben Bernanke à la présidence de la Fed avant l’expiration de son mandat le 31 janvier. [ID:nLDE60E2A0]

Mais Harry Reid n’a pas dit publiquement s’il voterait pour la reconduction de Bernanke.

Certains républicains se sont déjà prononcés contre et ont cherché à bloquer sa confirmation, ce qui va contraindre le Sénat à trouver une majorité qualifiée de 60 voix sur 100.

On ne sait pas ce qui se passera si Bernanke, qui a par ailleurs un mandat de 14 ans en cours au conseil des gouverneurs de la Fed, n’est pas confirmé en temps utile.

La loi prévoit que le vice-président du conseil d’administration, en l’occurrence Donald Kohn, entre en fonction en “l’absence” du président, mais la notion d’absence n’est pas définie.

En décembre, la commission bancaire du Sénat s’est prononcée en faveur d’un nouveau mandat de Ben Bernanke, par 16 voix contre sept. [ID:nLDE5BG25V]

Alister Bull, avec à Washington, version française Alexandre Boksenbaum-Granier, Gregory Schwartz et Danielle Rouquié

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