April 4, 2020 / 12:16 AM / 2 months ago

LEAD 1-Coronavirus/USA-Trump recommande le port volontaire du masque

(Actualisé tout du long avec déclarations et éléments supplémentaires; photo à disposition)

par Steve Holland et Alexandra Alper

WASHINGTON, 4 avril (Reuters) - Le gouvernement américain recommande désormais aux Américains de se couvrir le visage sur la base du volontariat afin d’endiguer la propagation du nouveau coronavirus, a déclaré vendredi Donald Trump, ajoutant qu’il ne comptait pas pour sa part utiliser de masque.

S’exprimant lors d’un point de presse quotidien à la Maison blanche, le président américain a souligné que les nouvelles recommandations du Centre de prévention et de contrôle des maladies (CDC) ne devaient en rien remplacer les mesures de distanciation sociale déjà en vigueur pour lutter contre l’épidémie, qui a causé plus de 7.000 décès dans le pays.

“Avec les masques, cela va vraiment être sur la base du volontariat. Vous pouvez le faire, vous n’avez pas à le faire. Je choisis de ne pas le faire, mais certains pourraient vouloir en porter et c’est bon”, a dit Donald Trump.

Interrogé sur les raisons de son choix, le président américain a évoqué ses entretiens avec d’autres dirigeants mondiaux et dignitaires, expliquant qu’il ne se “voyait pas” porter un masque pour les saluer.

Cette décision de Washington de promouvoir l’usage du masque intervient alors que des gouverneurs et des responsables hospitaliers ont alerté sur les stocks réduits de matériel de protection médical auxquels ont accès les secours.

Elle arrive aussi après que des experts sanitaires ont questionné le choix de l’administration Trump de ne pas appeler à un port généralisé du masque, comme l’ont fait d’autres pays frappés par l’épidémie causée par le nouveau coronavirus et des représentants de certains Etats américains.

PRÈS DE 30.000 NOUVEAUX CAS DE CONTAMINATION

“Qu’est-ce qui a changé dans nos recommandations ? Il est important de savoir que nous savons désormais, grâce à des études récentes, qu’une part importante de personnes infectées par le coronavirus n’ont pas de symptômes”, a dit le directeur de la santé, Jerome Adams, notant que de nouveaux éléments indiquaient des transmissions virales via la parole, en plus de la toux et des éternuements.

Certains individus pourraient aussi contaminer des personnes autour d’eux avant de présenter eux-mêmes à leur tour des symptômes du Covid-19, a-t-il précisé.

Selon le décompte vendredi de l’université Johns-Hopkins, dont les données sont réputées parmi les plus fiables au monde, le nouveau coronavirus a causé 7.077 décès et contaminé près de 275.000 personnes aux Etats-Unis. Près de 30.000 cas d’infection ont été confirmés pour la seule journée de vendredi.

Donald Trump a déclaré que le CDC ne recommandait pas l’utilisation de masque de protection médical pour la plupart des personnes. Il a ajouté que les Américains pouvaient fabriquer des masques chez eux, faisant écho aux propos de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qui a ouvert la voie vendredi à un usage élargi des masques.

La compagnie 3M a annoncé qu’elle allait fabriquer davantage de masques de type N95 pour les Etats-Unis, tout en prévenant des “répercussions humanitaires” de limiter les livraisons vers d’autres pays comme l’a ordonné Donald Trump, provoquant notamment la colère du Canada.

Donald Trump a par ailleurs critiqué les Etats américains, leur reprochant de n’avoir pas été suffisamment préparés pour répondre à une épidémie avec leurs propres stocks de fournitures médicales et de demander l’aide fédérale.

Il avait lui-même dans un premier temps minimisé le danger représenté par le nouveau coronavirus et son administration a été critiquée pour la lenteur de sa réaction. (avec Daphne Psaledakis, Mohammed Zargham, Eric Beech et Tim Ahmann; version française Jean Terzian)

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