March 16, 2020 / 2:29 PM / 3 months ago

Coronavirus-Norwegian Air annule 85% de ses vols, met 90% de ses salariés au chômage technique

OSLO, 16 mars (Reuters) - Norwegian Air va annuler 85% de ses vols et mettre au chômage technique près de 90% de ses salariés en raison de l’épidémie de coronavirus qui affecte la demande de réservations de voyages, a annoncé lundi la compagnie aérienne norvégienne à bas coût.

“Notre secteur fait face actuellement à un défi sans précédent et grave alors que nous nous dirigeons vers un scénario où la plupart de nos avions seront temporairement immobilisés”, souligne la compagnie dans un communiqué.

Norwegian Air a précisé que la mesure de chômage technique concernait 7.300 salariés, dont des pilotes et autres personnels navigants, agents de maintenance et administratifs, soit, indique-telle, environ 90% de ses effectifs.

Le transporteur, qui a demandé une aide aux autorités norvégienne, britannique et celles d’autres pays, a déclaré vendredi avoir besoin de liquidités “dans des semaines, pas des mois”.

Le gouvernement norvégien a déclaré la semaine dernière réfléchir à une action pour aider le secteur, tandis que l’opposition réclame des mesures spécifiques pour protéger la compagnie et sauvegarder des emplois.

Donald Trump a étendu samedi à la Grande-Bretagne et à l’Irlande l’interdiction temporaire faite aux ressortissants de 26 Etats européens de se rendre sur le territoire américain.

L’Association internationale du transport aérien (Iata) estime que les compagnies aériennes pourraient perdre entre 63 milliards et 113 milliards de dollars (56 à 101 milliards d’euros) de chiffre d’affaires sur le trafic passagers cette année, en raison de l’épidémie de coronavirus.

Les experts de l’industrie estiment que cette épidémie va accélérer la consolidation du secteur du transport aérien en Europe, très fragmenté, et certains voient dans une éventuelle faillite de Norwegian Air, la clé d’un tel regroupement.

Pionnière en 2013 des liaisons transatlantiques à bas coût, Norwegian est rapidement devenue la première compagnie étrangère desservant la région de New York et un acteur majeur dans d’autres aéroports américains.

A la Bourse d’Oslo, l’action Norwegian, en repli de 82% depuis le début de l’année, abandonnait lundi vers 14h10 GMT près de 12% à 7,1 couronnes, soit un creux de 15 ans.

La compagnie aérienne scandinave SAS a déclaré pour sa part dimanche vouloir suspendre son trafic et mettre au chômage temporaire jusqu’à 10.000 salariés, soit 90% de sa main-d’oeuvre. (Terje Solsvik version française Claude Chendjou, édité par Henri-Pierre André)

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