July 13, 2019 / 9:07 AM / 4 months ago

Nouvelle livraison russe de matériel anti-aérien en Turquie

ISTANBUL, 13 juillet (Reuters) - Une nouvelle livraison de matériel russe de défense anti-aérienne est arrivée samedi en Turquie, annonce le ministère turc de la Défense.

Un avion cargo russe a atterri sur la base aérienne de Mürted, près d’Ankara, où trois autres s’étaient posés la veille avec les premiers éléments du système anti-missile S-400, dont la Turquie a décidé de se doter en dépit des mises en garde américaines.

Les Etats-Unis cherchent depuis des mois à en dissuader Ankara en insistant sur l’incompatibilité de ce système avec ceux de l’Otan, dont la Turquie occupe le flanc oriental.

Washington l’a menacée de mettre fin au programme de développement du chasseur furtif F-35, auquel elle est associée. L’entraînement des pilotes turcs de F-35, construit par Lockheed Martin a d’ores et déjà été suspendu.

Lors du sommet du G20 qui s’est tenu fin juin à Osaka, Donald Trump n’a pas exclu d’infliger des sanctions à la Turquie, tout en insistant sur la mauvaise gestion de ce dossier par son prédécesseur Barack Obama. Si la Turquie a choisi les S-400, c’est parce que la précédente administration avait imposé des conditions draconiennes à l’acquisition de missiles Patriot américains, a-t-il expliqué.

A Ankara, on reproche aux Etats-Unis et à l’Europe de n’avoir présenté aucune alternative viable aux S-400 russes.

Après les premières livraisons, vendredi, Mark Esper, qui assure l’intérim à la tête du ministère américain à la Défense, s’est contenté d’annoncer que la position de Washington n’avait pas changé. Il s’est ensuite entretenu avec son homologue turc Hulusi Akar.

“Le ministre Akar a déclaré à son homologue américain que la Turquie était toujours sous la menace de raids aériens et de tirs de missiles, et que l’achat de systèmes de défense S-400 n’était pas un choix mais une nécessité”, dit le ministère turc de la Défense, dans un communiqué.

Selon une source diplomatique et militaire citée par l’agence de presse russe Tass, 120 missiles S-400 doivent être acheminés en Turquie par bateau à la fin de l’été. (Dominic Evans, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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