July 12, 2019 / 2:01 PM / 3 months ago

LEAD 2-Ford et VW s'allient dans les véhicules autonomes et électriques

* VW va devenir actionnaire d’Argo AI, à égalité avec Ford

* Ford va utiliser la plate-forme MEB de VW

* Les deux groupes explorent d’autres secteurs de collaboration

* Graphique tmsnrt.rs/2Hcr3H4 (Actualisé avec précisions et cours de Bourse)

par Edward Taylor, Tina Bellon et Paul Lienert

NEW YORK, 12 juillet (Reuters) - Ford et Volkswagen ont annoncé vendredi s’allier dans les véhicules autonomes et électriques et ont dit vouloir coopérer dans d’autres secteurs, approfondissant ainsi leur partenariat mondial destiné à réduire les coûts de développement et de production.

Les dirigeants de Ford et de VW ont déclaré que cette collaboration pourrait faire économiser des centaines de millions de dollars à chacun des deux groupes. Mais les projets prendront du temps.

La transition vers les véhicules électriques et autonomes, ainsi que les volumes de production, sont incertains, a déclaré le président de Ford Automotive, Joe Hinrichs, lors d’un point de presse vendredi à New York.

En raison de cette incertitude et de la flambée des coûts, “nous allons voir se nouer davantage de partenariats” entre les constructeurs automobiles, a-t-il ajouté.

VW et Ford coopèrent déjà dans les véhicules utilitaires et les pick-up alors que le secteur dans son ensemble est confronté au renforcement de la réglementation en matière de lutte contre la pollution.

ACTIONNAIRES À PART ÉGALE DANS ARGO

VW va investir 2,6 milliards de dollars (2,3 milliards d’euros) dans Argo AI, la division de Ford dédiée aux véhicules autonomes, tandis que le constructeur américain utilisera la plate-forme MEB (Modular Electric Toolkit) du groupe allemand pour assembler une voiture électrique.

VW va acheter pour 500 millions de dollars d’actions Argo à Ford, dont il deviendra ainsi actionnaire à part égale.

VW va donc investir au total 3,1 milliards de dollars dans la division de Ford, mais estime pouvoir engranger jusqu’à 20 milliards de dollars de revenus en partageant son architecture de véhicule électrique MEB avec Ford en Europe.

Lors du point presse, Herbert Diess, le président du directoire de VW, a estimé que la plate-forme Argo était “la meilleure solution pour Volkswagen” pour accélérer la commercialisation des véhicules autonomes, et que Ford et VW comptaient en faire un “standard mondial de l’industrie”.

Ford va également construire une voiture électrique en Europe à partir de 2023, en utilisant la plate-forme de véhicule électrique MEB de VW.

“Notre alliance mondiale commence à devenir de plus en plus prometteuse et nous continuons à examiner d’autres domaines dans lesquels nous pourrions collaborer”, a-t-il ajouté.

Ford prévoit de construire plus de 600.000 voitures électriques en achetant notamment les composants et la base des véhicules à VW, ce qui devrait aider les deux groupes à réduire leurs coûts. VW a dit avoir investi 7 milliards de dollars dans sa plate-forme MEB.

Les analystes de Citi estiment que l’octroi d’une licence de la plate-forme MEB de Volkswagen à Ford constitue une étape “transformationnelle” pour les deux sociétés.

“Cela va probablement donner à VW un avantage d’échelle incontestable”, relevait Angus Tweedie, analyste chez Citi, dans une note publiée le 10 juillet.

La coopération avec VW sur les véhicules électriques en Europe fait partie des investissements mondiaux de 11,5 milliards de dollars précédemment annoncés par Ford.

Cette alliance élargie n’entraîne aucune prise de participations croisées entre les deux sociétés.

Ford a créé Ford Autonomous Vehicles en 2018, en s’engageant à investir 4 milliards de dollars d’ici 2023 et a sollicité des investisseurs extérieurs pour l’aider à partager le coût exorbitant du développement de véhicules autonomes.

VW va également apporter sa société Autonomous Intelligent Driving (AID)à Argo, dont les effectifs passeront de 500 à 700 personnes.

Les deux constructeurs utiliseront la technologie d’Argo pour développer leurs propres véhicules.

Le titre Ford prenait plus de 2% vers 15h50 GMT à Wall Street, tandis que l’action Volkswagen a clôturé en hausse de 1%à Francfort. (Bertrand Boucey et Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service français, édité par Marc Joanny)

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