June 20, 2019 / 10:00 AM / 2 months ago

Rome réduira son déficit structurel, dit Conte dans une lettre à l'UE

ROME, 20 juin (Reuters) - L’Italie va abaisser son déficit structurel l’an prochain et ne souhaite pas un traitement de faveur de l’Union européenne, a écrit jeudi le président du Conseil italien, Giuseppe Conte, dans une lettre aux dirigeants de l’UE alors que Rome cherche à échapper à des sanctions sur l’état de ses finances publiques.

Bruxelles menace le gouvernement italien d’engager une procédure disciplinaire s’il ne réduit pas sa dette publique, ainsi qu’il s’y est engagé.

Afin d’éviter cette procédure, Giuseppe Conte a écrit à tous ses homologues de l’UE, s’engageant à respecter les règles budgétaires européennes et montrant clairement que Rome ne veut pas s’engager dans une confrontation directe avec Bruxelles.

“Nous n’avons pas l’intention de demander des exceptions ou des concessions par rapport aux réglementations”, a-t-il écrit dans la lettre affichée sur le site du gouvernement jeudi.

Le président du Conseil affirme que le déficit budgétaire 2019, actuellement anticipé à 2,4% du PIB, sera “sensiblement meilleur” que prévu. Il promet aussi de réduire le déficit structurel de 0,2 point de pourcentage l’an prochain.

Il dit également dans sa lettre que les menaces de la Commission sont “incompréhensibles”, en ajoutant que son interprétation de la réglementation européenne entravait les efforts de relance de la croissance économique.

CONTRACTION DU PIB AU T2

Les engagements de Rome vis-à-vis de Bruxelles profitent aux actifs italiens jeudi. Le rendement des BTP à dix ans recule ainsi de dix points de base, pour revenir à 2,02%, au plus bas depuis mai 2018.

Parallèlement, les banques italiennes progressent : leur indice FTSE gagne 0,6% en dépit du recul accusé par le secteur européen dans son ensemble, ce qui permet à la Bourse de Milan (+1,2%) de surperformer les autres places en Europe.

Des responsables européens ont déclaré mercredi que la Commission européenne ne devrait pas recommander lors de sa réunion du 25 juin d’ouvrir une procédure disciplinaire contre l’Italie dans l’attente de mesures correctives de Rome.

“Les Italiens publieront leur budget de mi-année le 26 et 27 juin et il est clair que la Commission devra prendre cela en compte avant d’agir. Donc, la date la plus probable est plutôt la première semaine de juillet”, a indiqué un des responsables.

Les préoccupations de la Commission européenne se sont focalisées sur la dette de l’Italie, qui a régulièrement augmenté par rapport à son point bas de 104% du PIB touché avant la crise financière, pour s’établir à 132% aujourd’hui.

Bruxelles a souligné également que le déficit structurel italien, qui aurait dû diminuer de 0,6 point de pourcentage cette année en vertu des règles budgétaires de l’UE, devrait au contraire augmenter de 0,2 point de pourcentage.

Alors qu’elle est sortie de justesse de la récession en début d’année, l’économie italienne pourrait se contracter au deuxième trimestre, a prévenu jeudi le bureau national de la statistique Istat, qui estime cette probabilité “relativement élevée”.

Le produit intérieur brut (PIB) italien a progressé de 0,1% au premier trimestre par rapport aux trois mois précédents, après s’être contracté de 0,1% au quatrième et troisième trimestres 2018.

Le gouvernement italien prévoit une croissance de 0,2% du PIB sur l’ensemble de 2019, contre une prévision de +0,3% pour l’Istat.

Giselda Vagnoni, Juliette Rouillon et Blandine Hénault pour le service français

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