June 12, 2019 / 1:52 PM / in 5 days

BAT pessimiste pour les ventes de cigarettes, le titre chute

12 juin (Reuters) - British American Tobacco (BAT), numéro deux mondial du tabac, a mis en garde mercredi contre la perspective d’une baisse plus prononcée des ventes de cigarettes dans le monde, principalement en raison du recul de la demande aux Etats-Unis, son principal marché, ce qui fait chuter le titre à la Bourse de Londres.

Cet avertissement met en lumière les défis auxquels l’industrie du tabac doit faire face car les fumeurs, en particulier aux Etats-Unis, se tournent vers des substituts moins nocifs comme les cigarettes électroniques et les produits de vapotage.

BAT, propriétaire des marques Lucky Strike et Dunhill, a dit s’attendre à ce que les volumes de l’industrie mondiale baissent d’environ 3,5% cette année, alors qu’il avait précédemment estimé la baisse à 3%.

Le titre perdait près de 5% dans l’après-midi, lanterne rouge de l’indice londonien FTSE 100 (-0,58%).

“Il y a quelques prises de bénéfices mais le titre souffre toujours des changements plus vastes du secteur”, a déclaré David Madden, analyste chez CMC Markets. “Le groupe devra renforcer ses ventes liées au vapotage afin de dissiper le sentiment négatif plus général.”

BAT a dit qu’il investirait dans ce qu’il appelle sa “nouvelle catégorie”, dont la croissance des revenus approche de sa fourchette indicative annuelle, ce que les analystes ont interprété comme le signe d’une certaine faiblesse de cette activité.

BAT prévoit que les volumes vendus aux Etats-Unis, qui représentent plus du tiers de ses ventes, reculeront de 4% à 5%, contre une baisse estimée de 3,5-4,5% précédemment.

Son concurrent Imperial Brands a réitéré mardi sa prévision d’une baisse de 4,5% à 5% des volumes aux Etats-Unis pour 2019.

Philip Morris International, le numéro un mondial du tabac qui commercialise les Marlboro, a aussi signalé un ralentissement général des volumes de cigarettes.

Selon les analystes de Credit Suisse, les prévisions de BAT d’une baisse accrue en volume “ne sont pas une surprise, étant donné que le recul depuis le début de l’année aux Etats-Unis dépasse 5%”.

En dépit des difficultés, BAT a réaffirmé ses objectifs pour cette année. Il prévoit une accélération des ventes de produits de vapotage et de cigarettes électroniques au second semestre. Ses prévisions d’une croissance de 30% à 50% du chiffre d’affaires de cette activité, à taux de change constants, sont cependant en deçà de l’estimation de 79% de Jefferies. (Shashwat Awasthi et Muvija M à Bangalore, Helen Reid à Londres, Dominique Rodriguez pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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