June 6, 2019 / 11:42 AM / 5 months ago

LEAD 2-L'AMF suspecte Muddy Waters de "tromperie" sur Casino-Le Monde

(Actualisé avec réaction de Muddy Waters)

PARIS, 6 juin (Reuters) - L’Autorité des marchés financiers (AMF) suspecte le fonds activiste Muddy Waters de “tromperie” dans le dossier Casino, écrit jeudi le quotidien Le Monde, qui dit avoir obtenu les conclusions de l’enquête de l’AMF.

Des procédures sont en cours et l’AMF ne commente ni sur le fond, ni sur l’état d’avancement des dossiers, a déclaré l’Autorité.

Muddy Waters s’est dit en “profond désaccord avec les conclusions préliminaires de l’équipe d’enquête de l’AMF”.

“Nos recherches sur Casino et Rallye se sont avérées clairvoyantes et précises et toute suggestion contraire manque de crédibilité”, ajoute le fonds dans un communiqué.

Casino s’est refusé à tout commentaire.

Le régulateur boursier, qui enquête depuis plus de trois ans sur l’information financière et sa holding de tête Rallye , a bouclé ses investigations et a adressé le 15 avril les conclusions d’une première enquête à Carson Block, le patron de Muddy Waters, écrit Le Monde.

Muddy Waters avait publié en décembre 2015 un rapport à charge sur la structure et les pratiques comptables du groupe français de distribution, qui avait fait plonger le cours de Bourse.

Casino a toujours réfuté ces accusations.

La direction des enquêtes de l’AMF reproche plusieurs manquements à Muddy Waters, selon Le Monde : le premier, avoir tardé à déclarer des franchissements de seuils sur ses positions courtes, et, surtout, Muddy Waters pourrait avoir effectué une manipulation de cours des titres Rallye et Casino.

A la Bourse de Paris, l’action Casino était quasiment à l’équilibre à moins d’une heure de la clôture, contre un recul de 0,2% pour l’indice SBF 120.

Le groupe Casino, propriétaire des marques Monoprix, Franprix, Naturalia ou encore Cdiscount, est confronté à une lourde dette et à un environnement de marché très concurrentiel.

Standard & Poor’s et Moody’s ont abaissé le mois dernier leur note de crédit du distributeur après l’entrée en procédure de sauvegarde de Rallye.

La holding, qui contrôle Casino et GO Sport, est elle-même contrôlée par Foncière Euris et Finatis, sociétés d’investissement du PDG de Casino Jean-Charles Naouri. (Dominique Rodriguez, avec Dominique Vidalon, édité par Benoît Van Overstraeten, Jean-Michel Bélot et Bertrand Boucey)

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