May 29, 2019 / 10:26 AM / 3 months ago

Brexit: Boris Johnson renvoyé devant un tribunal pour mensonge

LONDRES, 29 mai (Reuters) - Boris Johnson, candidat déclaré à la succession de Theresa May à la tête du gouvernement britannique, devra répondre devant la justice d’accusations de mensonges lors de la campagne et après le référendum de juin 2016 sur le Brexit.

Dans un arrêt rendu mercredi, la juge Margot Coleman, de la Westminster Magistrates’ Court de Londres, a estimé que les plaintes déposées contre l’ancien ministre des Affaires étrangères et ex-maire de la capitale étaient recevables.

Les plaignants, qui lui reprochent un manquement aux exigences d’une charge publique, l’accusent d’avoir menti en affirmant que l’appartenance à l’Union européenne coûtait chaque semaine 350 millions de livres sterling à la Grande-Bretagne.

Dans son arrêt, la juge Coleman ne se prononce pas sur le fond mais estime qu’un procès doit avoir lieu.

Aucune réaction n’a pu être obtenue dans l’immédiat dans l’entourage de Boris Johnson.

Dans leur réponse remise à la cour, ses avocats, qui demandaient un non lieu, dénoncent une manoeuvre politique sans objet juridique. “Aucun des actes visés ne s’est inscrit dans le cours direct des tâches de parlementaire ou de maire de M. Johnson, mais dans le cours d’une campagne politique”, écrivent-ils.

La prétendue facture hebdomadaire de 350 millions de livres figurait notamment sur le bus de campagne du camp du “Leave”. Elle a été l’un des arguments chocs de la campagne “Take Back Control” (Reprendre le contrôle) des partisans d’un divorce avec l’Union européenne qui ont fini par l’emporter avec un peu moins de 52% des voix.

Boris Johnson et le bus de campagne du camp du “Leave” le 11 mai 2016 à Truro, dans les Cornouailles. REUTERS/Darren Staples

Michael Holden et William James Henri-Pierre André pour le service français

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