April 4, 2019 / 9:08 AM / 4 months ago

Inde-Une baisse de taux à une semaine du début des élections

NEW DELHI, 4 avril (Reuters) - La banque centrale indienne a abaissé ses taux directeurs jeudi, un assouplissement de sa politique monétaire destiné à soutenir la croissance et qui n’a pas surpris les observateurs à une semaine d’élections cruciales pour l’avenir politique du Premier ministre, Narendra Modi.

Le comité de politique monétaire de la Reserve Bank of India (RBI) a réduit le taux de prise en pension d’un quart de point, à 6,00%, comme attendu par 57 des 67 économistes et analystes interrogés par Reuters la semaine dernier. Le taux des prises en pension inversées (“reverse repo”) est quant à lui ramené à 5,75%.

Ces décisions ont été approuvées par quatre des six membres du comité, les deux autres votant pour le statu quo.

Même si l’inflation en Inde reste contenue, la baisse des revenus agricoles et un chômage record risquent de pénaliser le gouvernement sortant lors des élections législatives, qui s’étaleront sur plusieurs semaines et dont les résultats ne seront connus que le 23 mai.

La croissance de l’économie est tombée à 6,6% en rythme annuel sur la période octobre-décembre, son plus bas niveau en cinq trimestres, et la banque centrale a abaissé sa prévision pour l’exercice budgétaire 2019-2020, entamé lundi, à 7,2% contre 7,4% auparavant.

L’inflation, elle, n’était que de 2,57% sur un an en février après cinq mois de baisse des prix alimentaires et elle est attendue à 3,8% à l’horizon de janvier 2020 par la RBI, donc sous son objectif, fixé à 4%.

Dans son communiqué, la RBI souligne la nécessité de soutenir l’activité économique en raison des facteurs défavorables “sur le front mondial”.

“Il est nécessaire de renforcer les soutiens à la croissance intérieure en favorisant l’investissement privé, qui est resté faible”, écrit-elle.

Pour Sujan Hajra, chef économiste d’Anand Rathi Securities, “si l’inflation reste inférieure au niveau de 4%, une baisse de taux de 25 à 50 points de base au cours des 12 prochains mois ne peut pas être exclue”. (Suvashree Choudhury et Swati Bhat, Marc Angrand pour le service français)

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