March 31, 2019 / 3:56 PM / 5 months ago

LEAD 1-Le Brésil ouvre un "bureau diplomatique" à Jérusalem

(Actualisé avec communiqué brésilien)

JERUSALEM, 31 mars (Reuters) - Le Brésil a ouvert un bureau diplomatique à Jérusalem, a annoncé dimanche le ministre israélien par intérim des Affaires étrangères Israel Katz à l’occasion d’une visite en Israël du président brésilien Jair Bolsonaro.

Elu en octobre dernier, le dirigeant d’extrême droite avait initialement promis de transférer l’ambassade brésilienne dans la ville sainte.

“Obrigado (merci) d’ouvrir un bureau diplomatique à Jérusalem !” a déclaré Israel Katz dans un post sur Twitter accompagné d’une photographie le montrant en train d’échanger une poignée de main avec son homologue brésilien Ernesto Araujo.

“Le Brésil a décidé de créer un bureau à Jérusalem pour promouvoir le commerce, l’investissement, la technologie et l’innovation qui fera partie de son ambassade en Israël”, a précisé par la suite le ministère brésilien des Affaires étrangères dans un communiqué.

Comme celles de la plupart des autres pays, l’ambassade du Brésil en Israël se trouve à Tel Aviv.

Quelques jours après son élection en octobre dernier, Jair Bolsonaro avait dit vouloir la transférer à Jérusalem, imitant ainsi le président américain Donald Trump qui a reconnu la ville sainte comme capitale de l’Etat hébreu.

“J’adore Israël”, a déclaré Jair Bolsonaro en hébreu à son arrivée à l’aéroport Ben-Gourion de Tel Aviv, où il a été accueilli par Benjamin Netanyahu.

Le Premier ministre israélien a déclaré qu’il comptait signer “de nombreux accords” avec le président brésilien lors de cette visite, sur le plan sécuritaire notamment.

Selon le site israélien d’informations financières Calcalist, la compagnie pétrolière publique brésilienne Petrobras envisagerait de participer à un appel d’offres pour l’exploration de pétrole et gaz offshore au large des côtes israéliennes.

Jair Bolsonaro est fortement soutenu au Brésil par les évangélistes qui, comme aux Etats-Unis, appuient l’Etat hébreu.

Dans une interview donnée à Reuters en février dernier, le vice-président Hamilton Mourao, un général à la retraite, a toutefois estimé que le transfert de l’ambassade du Brésil à Jérusalem était une mauvaise idée car elle nuirait aux exportations brésiliennes vers les pays arabes, dont quelque 5 milliards de dollars de viande halal.

Les conseillers économiques de Bolsonaro et le puissant lobby agroalimentaire ont également exprimé leur opposition au projet de transfert. (Dan Williams, Jeffrey Heller Jean-Stéphane Brosse pour le service français)

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