March 29, 2019 / 2:25 PM / 9 months ago

Versum toujours contre l'offre de Merck KGaA mais veut discuter

29 mars (Reuters) - Le fabricant américain de composants électroniques Versum Materials a exhorté vendredi ses actionnaires à rejeter l’offre hostile de 5,9 milliards de dollars (5,2 milliards d’euros) lancée mardi par le laboratoire allemand Merck KGaA, tout en disant qu’il allait prendre langue avec ce dernier.

Versum, entité scindée d’Air Products en 2016, a formellement rejeté l’offre de Merck au début du mois, disant qu’elle préférait aller de l’avant dans le projet de rapprochement, annoncé en janvier, avec le groupe américain de chimie de spécialités Entegris.

Cette position a conduit il y a quelques jours Merck à présenter son offre directement aux actionnaires de Versum, à un prix inchangé de 48 dollars par action Versum. Ce jour-là, ce prix était supérieur à plus de neuf dollars à l’offre d’Entegris. Ce dernier a fait une proposition toute en actions, donc sa valeur peut évoluer en fonction des cours.

Versum a souligné que son conseil avait autorisé la direction et ses conseillers à entrer en contact avec Merck et à lui fournir des informations.

Le groupe allemand a salué cette inflexion tout en disant que son offre lancée mardi restait ouverte.

Versum a estimé de son côté que Merck pouvait améliorer les termes de son offre tout en disant qu’il ne changeait pas sa recommandation en faveur de la proposition d’Entegris.

En début de séance à Wall Street, le titre Versum avançait de 0,6% à 50,28 dollars. En général lorsqu’un cours est supérieur au prix d’une offre, cela indique que les intervenants espèrent une surenchère.

A Francfort, l’action Merck gagnait 0,20% à 101,20 euros alors que l’indice regroupant les valeurs pharmaceutiques européennes cédait 0,28%. (Sanjana Shivdas et Tamara Mathias à Bangalore, avec Ludwig Burger à Francfort, Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Dominique Rodriguez)

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