March 28, 2019 / 11:44 PM / 8 months ago

Berlin prolonge de six mois l'arrêt des ventes d'armes à Ryad

BERLIN, 29 mars (Reuters) - Le gouvernement allemand a déclaré jeudi qu’il allait prolonger pour six mois la suspension des exportations de matériel militaire vers l’Arabie saoudite, une décision qui a tendu les relations entre Berlin et les exportateurs d’armes européens ayant des programmes conjoints avec des firmes allemandes.

La décision d’arrêter les livraisons d’armes vers l’Arabie saoudite, prise à la suite du meurtre du journaliste et opposant saoudien Jamal Khashoggi, a été critiquée par des alliés européens pour l’incertitude qu’elle provoque pour des milliards d’euros de commandes militaires.

L’émission d’une licence d’exportation pour la vente du missile air-air de longue portée Meteor, qui est censé équiper l’Eurofighter Typhoon de l’armée de l’air saoudienne, a ainsi été bloquée.

Le Meteor est assemblé par MBDA, filiale d’Airbus, BAE Systems et Leonardo, mais son système de propulsion et ses ogives sont fabriqués en Allemagne.

Avec sa législation, Berlin peut refuser de vendre aux pays extérieurs à l’Union européenne et à l’Otan des armes contenant des pièces fabriquées en Allemagne.

“L’interdiction va être prolongée pour six mois, jusqu’au 30 septembre”, a déclaré le porte-parole du gouvernement, Steffen Seibert, dans un communiqué transmis par email.

“Durant cette période, aucune demande pour de nouvelles exportations ne sera approuvée”, a-t-il ajouté.

Mais dans une volonté d’apaiser les inquiétudes de la France et du Royaume-Uni, le gouvernement allemand a aussi accepté de prolonger pour neuf mois la validité des licences d’export qui avaient été accordées avant octobre dernier, à condition que les compagnies s’engagent à ne livrer aucun système d’armement complet à Ryad avant la fin de l’année.

Berlin a aussi appelé Paris et Londres à s’assurer qu’aucun matériel militaire fourni à l’Arabie saoudite ou aux Emirats arabes unis ne soit utilisé dans le conflit au Yémen. (Thomas Escritt et Andreas Rinke; Jean Terzian pour le service français)

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