March 27, 2019 / 2:47 PM / 8 months ago

USA-Le déficit courant au plus haut depuis 10 ans en 2018

WASHINGTON, 27 mars (Reuters) - Le déficit des comptes courants américains s’est creusé plus que prévu au quatrième trimestre, sous l’effet d’une baisse des exportations, pour finir 2018 à son niveau le plus élevé depuis dix ans.

Le déficit courant, qui mesure les flux de marchandises, de services et d’investissements, s’est accru de 6,1% à 134,4 milliards de dollars (119,5 milliards d’euros), a annoncé mercredi le département du Commerce. Il s’agit du déficit trimestriel le plus élevé depuis les trois derniers mois de 2008.

Le déficit courant du troisième trimestre a été révisé à 126,6 milliards de dollars au lieu de 124,8 milliards.

Les économistes interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne un solde négatif de 130,0 milliards au quatrième trimestre.

Le déficit a représenté 2,6% du produit intérieur brut (PIB) en octobre-décembre, le ratio le plus élevé enregistré depuis le deuxième trimestre 2012, contre 2,5% du PIB en juillet-septembre.

Sur l’ensemble de 2018, le déficit courant s’est creusé de 8,8% à 488,5 milliards de dollars, au plus haut depuis 2008. Il a représenté en moyenne 2,4% du PIB, le ratio le plus élevé depuis 2012, contre 2,3% en 2017.

Le ratio le plus élevé jamais enregistré, 6,2%, remonte au quatrième trimestre 2005, avant que les Etats-Unis ne deviennent un important exportateur de pétrole.

Au quatrième trimestre, les exportations de biens ont baissé de 0,9% à 416,1 milliards de dollars tandis que les importations restaient stables à 649,1 milliards.

Tableau (Lucia Mutikani, Véronique Tison pour le service français, édité par Marc Angrand)

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