March 13, 2019 / 2:16 PM / 2 months ago

LEAD 1-GB-La "cagnotte" budgétaire pour le Brexit a augmenté

* £26,6 milliards de marge de manoeuvre budgétaire

* A condition d’éviter un Brexit sans accord, prévient Hammond

* La prévision de croissance 2019 abaissée à 1,2% (Actualisé avec précisions)

LONDRES, 13 mars (Reuters) - Le ministre des Finances britannique, Philip Hammond, a déclaré mercredi qu’il pourrait débloquer des milliards de livres pour augmenter la dépense publique et alléger la fiscalité si le Parlement sort de l’impasse actuelle sur la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne.

Lors de la présentation des nouvelles prévisions économiques et budgétaires officielles, il a expliqué qu’il pourrait assouplir la politique budgétaire si les députés épargnaient au pays le choc d’un Brexit sans accord négocié.

Et il a averti que les progrès accomplis ces dernières années en matière d’assainissement des finances publiques pourraient être remis en cause si la Chambre des Communes n’approuvait pas un accord prévoyant une période de transition après la sortie de l’UE.

“J’espérais que nous y arriverions hier soir mais je suis confiant dans la capacité de la Chambre à y parvenir au cours des prochaines semaines”, a-t-il dit.

Les députés ont rejeté mardi soir pour la deuxième fois le projet d’accord conclu par la Première ministre, Theresa May, avec les institutions européennes, laissant à peine plus de deux semaines au gouvernement pour trouver un compromis avant la date prévue de la sortie de l’UE, le 29 mars.

“Sortir sans accord se traduirait par d’importantes perturbations à court et moyen termes et par une économie plus petite et moins prospère sur le long terme que si nous sortions avec un accord”, a dit Philip Hammond.

“Un chômage plus élevé, des salaires plus bas, des prix en hausse dans les magasins: ce n’est pas ce pour quoi le peuple britannique a voté en juin 2016.”

Les députés devaient se prononcer vers 19h00 GMT sur la possibilité d’une sortie de l’UE sans accord. En cas de rejet de cette hypothèse, un nouveau scrutin devrait avoir lieu jeudi sur un éventuel report de la date du Brexit.

26,6 MILLIARDS DE LIVRES DE “CAGNOTTE” BUDGÉTAIRE

Les nouvelles prévisions budgétaires du gouvernement May montrent que les finances publiques sont pour l’instant plus saines qu’il y a six mois, lors de la présentation des précédentes prévisions, en dépit d’une dégradation des perspectives économiques.

Philip Hammond a précisé qu’il disposait désormais de 26,6 milliards de livres sterling (31 milliards d’euros) de “marges de manoeuvre” budgétaires, susceptibles d’être allouées à de nouvelles dépenses ou à des allégements fiscaux, soit 11,2 milliards de plus qu’estimé auparavant.

Il a ajouté que le déficit de l’exercice budgétaire en cours devrait être inférieur de trois milliards de livres à la prévision présentée en octobre et que la dette publique devrait diminuer notablement “pour la première fois en une génération”.

La croissance de l’économie britannique devrait toutefois être limitée à 1,2% cette année, contre 1,6% prévu en octobre. Les prévisions de croissance pour 2020 et 2021 sont désormais de 1,4% et 1,6% respectivement, contre 1,4% pour chacune des deux années prévu en octobre.

Ces chiffres ont été déterminés par l’Office for Budget Responsibility (OBR) sur la base de l’hypothèse que le Royaume-Uni sortira de l’UE dans le cadre d’un accord négocié et évitera le choc d’une sortie sans période de transition.

Sur cette base, les nouvelles émissions d’emprunts d’Etat britanniques devraient atteindre 114,1 milliards de livres sur l’exercice budgétaire 2019-2020, un montant inférieur à celui attendu jusqu’à présent par les spécialistes en valeurs du Trésor puisque les professionnels interrogés par Reuters prévoyaient en moyenne 123 milliards. (Andy Bruce et William Schomberg, Marc Angrand pour le service français)

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