March 11, 2019 / 2:21 PM / 2 months ago

USA-Hausse des stocks, plus fort recul des ventes en 3 ans

WASHINGTON, 11 mars (Reuters) - Les stocks des entreprises américaines ont augmenté en décembre alors que leurs ventes subissaient leur recul le plus marqué depuis trois ans, ce qui pourrait se traduire par une accumulation de stocks d’invendus d’une ampleur imprévue.

Le département du Commerce a annoncé lundi que les stocks avaient augmenté de 0,6% en décembre, comme prévu par les économistes interrogés par Reuters, alors qu’ils n’avaient pas varié le mois précédent.

Les ventes ont elles diminué de 1,0% en décembre, un pourcentage inédit depuis décembre 2015, après un recul de 0,6% en novembre.

A ce rythme, il faudrait 1,38 mois pour épuiser les stocks, le ratio le plus élevé depuis août 2017, contre 1,36 mois en novembre.

La publication de la statistique a été retardée en raison de la fermeture (“shutdown”) partielle des administrations fédérales 35 jours durant jusqu’au 25 janvier. Celle de janvier, qui aurait dû paraître jeudi, sera publiée le 1er avril.

Les stocks de la distribution ont augmenté de 0,9% en décembre, confirmant une première estimation donnée le mois dernier, après un recul de 0,4% en novembre.

Les stocks de véhicules ont progressé de 0,6% (+0,7% en première estimation) en décembre comme en novembre.

Les stocks du commerce de détail hors automobile, qui entrent dans le calcul du produit intérieur brut (PIB), affichent une hausse de 1,0%, un chiffre qui confirme l’estimation publiée le mois dernier.

Les stocks du commerce de gros ont augmenté de 1,1% en décembre tandis que ceux de l’industrie n’ont pas varié.

Le gouvernement a annoncé le mois dernier que l’évolution des stocks avait contribué à hauteur de 0,13 point à la croissance annualisée de 2,6% du quatrième trimestre 2018.

Les économistes pensaient déjà que ce chiffre serait revu en baisse après la publication des statistiques du déficit commercial et des dépenses de construction.

Tableau: (Lucia Mutikani Wilfrid Exbrayat pour le service français, édité par Marc Angrand)

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