January 26, 2019 / 11:07 PM / 4 months ago

Trudeau limoge l'ambassadeur du Canada à Pékin, John McCallum

OTTAWA, 26 janvier (Reuters) - Le Premier ministre canadien, Justin Trudeau, a demandé samedi la démission de l’ambassadeur du Canada en Chine, John McCallum, qui avait provoqué la colère d’Ottawa pour ses commentaires sur l’extradition de la directrice financière de Huawei.

Meng Wanzhou, fille du fondateur de Huawei, société que les agences du renseignement américain présentent comme liée au gouvernement chinois, a été arrêtée le 1er décembre à Vancouver.

Les Etats-Unis accusent Meng d’avoir dissimulé des liens existant entre l’équipementier télécoms chinois et une firme qui essayait de contourner les sanctions américaines contre l’Iran. Le département américain de la Justice a fait savoir mardi qu’il allait formuler une demande d’extradition.

John McCallum a mis dans l’embarras le gouvernement canadien en déclarant que Meng Wanzhou disposait d’arguments juridiques solides pour éviter l’extradition.

Ses commentaires ont provoqué la colère des députés de l’opposition et des anciens ambassadeurs, accusant McCallum d’ingérence politique inacceptable dans une affaire qui a sérieusement affaibli les relations entre Ottawa et Pékin.

“La nuit dernière, j’ai demandé et accepté la démission de John McCallum comme ambassadeur du Canada en Chine”, dit un communiqué de Justin Trudeau, sans préciser les motifs de son renvoi.

C’est la première fois qu’un ambassadeur canadien a été officiellement renvoyé, ont dit à Reuters des experts en relations diplomatiques.

Depuis l’arrestation de la directrice de Huawei, deux ressortissants canadiens ont été arrêtés en Chine et un troisième a été condamné à mort pour trafic de drogue. Le président de Huawei a déclaré qu’il n’existait aucun lien entre ces arrestations et son groupe. (David Ljunggren; Arthur Connan pour le service français)

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