January 25, 2019 / 5:03 PM / 10 months ago

LEAD 1-France-Net recul du chômage, les spécialistes prudents

    * Baisse du nombre de demandeurs d'emploi au 4e trimestre 2018
    * Mais les embauches ont baissé en fin d'année-Acoss
    * Le taux de chômage sera publié le 14 février par l'Insee

 (Actualisé avec commentaires d'économistes)
    PARIS, 25 janvier (Reuters) - Le nombre de demandeurs d'emploi sans aucune
activité a reculé en France métropolitaine au quatrième trimestre et sur
l'ensemble de 2018, mais, en présence de signaux contradictoires, les
spécialistes du dossier ne se risquent pas à prédire une baisse durable du
nombre de chômeurs.
    Selon les données publiées vendredi par le ministère du Travail, 3.418.600
personnes étaient inscrites à Pôle emploi en catégorie A (sans aucune activité)
fin décembre, soit 38.200 personnes de moins que fin septembre. 
    En ajoutant les catégories B et C (personnes exerçant une activité réduite),
le nombre d'inscrits à Pôle emploi compte 44.600 personnes de moins en un
trimestre et ressort à 5,605 millions.
    L'économiste Denis Ferrand (Coe-Rexecode) décèle un point positif dans la
proportion croissante de demandeurs d'emploi travaillant un nombre d'heures
important dans le mois, mais souligne un niveau "toujours très élevé" du nombre
de chômeurs et un ralentissement de l'emploi apparu en fin d'année.
    De fait, les déclarations d'embauches de plus d'un mois hors intérim dans le
secteur privé ont nettement reculé en décembre - de 3,8% par rapport à décembre
2017, selon l'Agence centrale des organismes de sécurité sociale (Acoss). Elles
avaient déjà baissé de 0,7% en novembre.
    David Beaurepaire, directeur délégué à la stratégie du site de recrutement
HelloWork (ex-Regionsjob), constate lui aussi un ralentissement des offres
d'emploi. Après un bond de 30% au premier semestre 2018, elles ont augmenté de
8% au second semestre. Janvier 2019 est plutôt sur cette dernière tendance.
"Nous sommes confiants, mais pas euphoriques", dit-il.
    Il voit un signe positif dans la proportion croissante de CDI proposés par
les employeurs - Emmanuel Macron a confirmé son intention mettre en place un
bonus-malus pour limiter le recours aux contrats courts - mais note
aussi "un problème de pénurie dans certains métiers".
    
    OFFRE ET DEMANDE NE COÏNCIDENT PAS
    Ce problème, récurrent, d'appariement entre l'offre et la demande est
également souligné par l'économiste David Ferrand. Pour lui, offre et demande
devront être mises "en cohérence pour pouvoir faire baisser durablement le
chômage". 
    Ce problème d'adéquation entre l'offre et la demande concerne aussi bien les
postes très qualifiés que ceux qui le sont moins, comme par exemple les métiers
des services à la personne, souligne-t-il.
    Le taux de chômage pour le quatrième trimestre calculé par l'Insee selon les
critères du Bureau international du travail (BIT) sera publié le 14 février.    
    Eric Heyer, économiste à l'Observatoire français des conjonctures
économiques (OFCE), ne prévoit qu'une légère baisse du chômage en 2019, avec un
taux de chômage de 8,9% au sens du BIT en fin d'année, contre 9,1% estimé fin
2018, compte tenu d'une prévision de croissance de 1,5% en 2019. 
    En incluant les départements d'Outre-mer, hors Mayotte, le nombre total de
demandeurs d'emploi a reculé de 0,8% au quatrième trimestre 2018 et de 0,2% sur
un an et reste proche des six millions de personnes (5.915.700). 
    Au sein de la seule catégorie A, la baisse des effectifs au cours du
quatrième trimestre s'est manifestée dans l'ensemble des tranches d'âge, qu'il
s'agisse des moins de 25 ans, avec un recul de 2,9% (-1,3% sur un an), des 25-49
ans, avec une diminution de 1,1% (-2,1% sur un an), ou des plus de 50 ans, avec
un repli de 0,2% (-0,1% sur un an).
    De quoi peut-être relativiser la prévision de la ministre du Travail Muriel
Pénicaud qui a estimé début janvier que 100.000 salariés pourraient être menacés
de chômage technique si le mouvement des "Gilets jaunes" et ses violents
débordements se poursuivait.
    
 Le point sur la conjoncture française                        
 Graphique: Les chiffres clés de l'économie   tmsnrt.rs/2B7G9qP
 
 (Marc Joanny et Danielle Rouquié, édité par Yves Clarisse)
  
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