January 17, 2019 / 11:11 PM / 6 months ago

LEAD 1-Netflix déçoit avec son chiffre d'affaires, repli du titre

(Actualisé avec précisions)

17 janvier (Reuters) - Netflix a publié jeudi un chiffre d’affaires inférieur aux attentes pour le quatrième trimestre en dépit du lancement de nouveaux contenus originaux, une annonce qui fait baisser le titre dans les transactions électroniques à Wall Street.

Le géant américain de la vidéo en ligne, qui a annoncé cette semaine un relèvement de ses tarifs aux Etats-Unis, a fait état d’un chiffre d’affaires en hausse de 27,4% à 4,19 milliards de dollars (3,68 milliards d’euros) alors que les analystes prévoyaient en moyenne 4,21 milliards, selon le consensus IBES Refinitiv.

Le bénéfice net a reculé à 133,9 millions de dollars, soit 30 cents par action, contre 185,5 millions (41 cents/action) un an plus tôt, en raison de dépenses en hausse.

Le bénéfice par action est supérieur de six cents au consensus mais le titre cédait 3% à 342,59 dollars en après-Bourse à Wall Street, Netflix ayant habitué les investisseurs à des chiffres mirobolants.

“Les résultats sont dans l’ensemble positifs avec un service de streaming qui continue de gagner en popularité, comme l’atteste la hausse du nombre d’abonnés dans le monde”, commente Haris Anwar, analyste chez Investing.com. “Mais ils ne suffiront pas à faire monter encore le cours de Bourse qui a beaucoup monté depuis le début de l’année en intégrant déjà ces bonnes nouvelles.”

Le groupe a comptabilisé 8,84 millions de nouveaux abonnés payants au quatrième trimestre, un chiffre supérieur à son propre objectif de 7,6 millions (hors essais gratuits) et il en attend un solde net de 8,90 millions pendant le trimestre en cours.

Les analystes anticipaient en moyenne un solde net de 9,18 millions de nouveaux clients au quatrième trimestre et 7,64 millions pour les trois premiers mois de 2019, sans qu’on sache si ces prévisions intègrent les essais gratuits.

Le quatrième trimestre a notamment vu la sortie, le 21 décembre, du film futuriste “Bird Box” réalisé par Susanne Bier avec Sandra Bullock en vedette. D’après Netflix, 80 millions de ménages ont regardé le long-métrage dans les quatre semaines qui ont suivi sa sortie, provoquant une réaction virale sur internet.

Selon les analystes de Cowen & Co, la plate-forme a ajouté 781 heures de contenus originaux aux Etats-Unis pendant le trimestre, du jamais vu, avec notamment la série comme “Narcos: Mexico” et le film de saison “The Christmas Chronicles”.

Netflix, confronté à l’arrivée de nouveaux concurrents sur son marché cette année, avec notamment le lancement attendu de services de streaming d’AT&T et de Disney en plus de ceux déjà existants d’Amazon et de Hulu, avait prévu d’investir huit milliards de dollars dans des contenus originaux en 2018, un milliard de plus qu’en 2017, au prix d’un creusement de sa dette.

L’action Netflix avait fini la séance régulière en hausse de 0,51% à Wall Street avant la publication des résultats. Avec une progression de 31% depuis le 1er janvier, le titre affiche la meilleure performance des grandes valeurs internet regroupées dans le club des FAANG, où figurent aussi Facebook, Apple , Amazon et Alphabet, la maison mère de Google. (Lisa Richwine à Los Angeles et Vibhuti Sharma à Bangalore, Véronique Tison pour le service français)

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