January 15, 2019 / 4:21 PM / 4 months ago

Elliott et Pernod Ricard vont poursuivre leurs discussions-source

PARIS, 15 janvier (Reuters) - Les discussions vont se poursuivre entre Elliott et Pernod Ricard après une rencontre intervenue ce mardi entre le PDG du groupe de spiritueux français et le fonds activiste américain, a déclaré à Reuters une source proche du dossier.

Plusieurs réunions techniques ont déjà eu lieu entre représentants des deux parties et les échanges, qualifiés jusqu’ici de “cordiaux”, vont se poursuivre sur les deux grands sujets mis sur la table par le fonds américain, à savoir l’amélioration des marges et de la gouvernance de l’entreprise.

Interrogé, Pernod Ricard a fait savoir que “la teneur des discussions restait confidentielle”.

Le fonds réclame à Pernod Ricard des économies massives de 500 millions d’euros pour combler l’écart de rentabilité avec Diageo ainsi qu’une modification de sa gouvernance, plaidant notamment pour plus d’indépendance au sein du conseil d’administration.

Face à ces critiques, le groupe dirigé par Alexandre Ricard répond que les portefeuilles et l’exposition géographique biaisent les comparaisons entre Pernod Ricard et Diageo.

Le groupe, qui a multiplié par trois sa croissance organique en quatre ans, souligne aussi avoir déjà engagé un nouveau plan stratégique portant notamment sur l’amélioration de ses marges, et n’avoir pas attendu Elliott pour se fixer des objectifs ambitieux.

Les analystes s’attendent à ce que le groupe, qui publiera ses résultats semestriels le 7 février, donne à cette occasion des indications sur les objectifs de son plan baptisé “Transform & Accelerate”.

Signant sa première incursion au capital d’une société du CAC 40, le fonds dirigé par Paul Singer a fait irruption chez Pernod Ricard en novembre en prenant plus de 2,5% de son capital et a rendu sa position publique en décembre.

Voir aussi :

* Le fonds activiste Elliott s’attaque à Pernod Ricard

* ANALYSE-Après Elliott, Pernod Ricard devrait muscler ses ambitions

Pascale Denis et Dominique Vidalon, édité par Jean-Michel Bélot

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