January 3, 2019 / 1:47 AM / 8 months ago

LEAD 3-L'impasse budgétaire se poursuit aux Etats-Unis

(Actualisé avec McConnell)

par Jeff Mason et Amanda Becker

WASHINGTON, 3 janvier (Reuters) - La fermeture partielle des administrations fédérales se prolonge aux Etats-Unis alors que le Congrès issu des élections de mi-mandat, en novembre dernier, siège depuis ce jeudi.

Les démocrates, désormais majoritaires à la Chambre des représentants, ont dit qu’ils commenceraient leur travail en examinant un plan de financement de l’administration en deux parties pour tenter de mettre fin au “shutdown”, sans prévoir le financement du mur voulu par Trump.

Mais le chef de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, a annoncé que le Sénat n’accepterait aucune proposition qui ne serait pas acceptée par Donald Trump.

“Permettez-moi de le redire: le Sénat n’acceptera aucune proposition qui n’aurait pas une chance véritable d’être adoptée par cette assemblée et d’obtenir une signature présidentielle”, a-t-il dit à la tribune.

Le président américain réclame du Congrès les moyens de financer la construction d’un mur entre les Etats-Unis et le Mexique. Il a prévenu mercredi que le “shutdown” pourrait durer “un certain temps” encore.

L’impasse budgétaire dure depuis 13 jours. Elle affecte quelque 800.000 employés fédéraux, au chômage technique ou dont les salaires sont différés.

Les dirigeants démocrates et républicains du Congrès étaient conviés mercredi à la Maison blanche pour une réunion à huis clos avec Trump et des responsables du département de la Sécurité intérieure.

En exposant les mesures envisagées pour assurer la sécurité à la frontière mexicaine, la Maison blanche espérait convaincre les démocrates de l’importance de la construction d’un mur. Mais la rencontre n’a pas abouti. “Ce n’était pas un exposé crédible”, a déclaré le sénateur démocrate Dick Durbin.

Une nouvelle réunion est prévue vendredi avec le président américain.

“AUSSI LONGTEMPS QU’IL LE FAUDRA”

Donald Trump a déclenché la fermeture partielle de l’administration le 22 décembre dernier en insistant pour que l’enveloppe des dépenses visant à son financement prévoie un montant de cinq milliards de dollars (4,4 milliards d’euros) pour financer un mur à la frontière entre les Etats-Unis et le Mexique. Le président présente ce mur comme un élément-clé de sa stratégie de lutte contre l’immigration clandestine.

Les administrations resteront partiellement fermées “aussi longtemps qu’il le faudra”, a-t-il prévenu mercredi avant la réunion avec les représentants démocrates et républicains, disant craindre que la situation dure “un certain temps encore”.

Le Sénat et la Chambre des représentants, dont c’est la rentrée après une courte pause pour le jour de l’An, doivent se réunir brièvement pour clore la législature 2017-2018 issue des élections de novembre 2016 qui ont porté au pouvoir Donald Trump et les républicains.

Le plan en deux parties avancé par les démocrates comprend un texte visant à financer le département de la Sécurité intérieure aux niveaux actuels jusqu’au 8 février. Il alloue 1,3 milliard de dollars pour la clôture des frontières et 300 millions de dollars pour d’autres éléments de la sécurité frontalière, par exemple pour les caméras de surveillance.

L’autre partie du plan permettrait de financer jusqu’au 30 septembre, fin de l’année fiscale, les services fédéraux qui ne sont plus financés, comme les ministères de la Justice, du Commerce et des Transports. (avec Doina Chiacu et Susan Cornwell Danielle Rouquié, Guy Kerivel, Nicolas Delame, Jean Terzian et Henri-Pierre André pour le service français)

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