December 12, 2018 / 11:49 AM / 9 months ago

ABB discute avec le japonais Hitachi de sa division Power Grids

ZURICH/FRANCFORT, 12 décembre (Reuters) - ABB a dit mercredi discuter avec le japonais Hitachi, réagissant ainsi à un article du quotidien Nikkei disant que le premier était sur le point de céder au second sa division Power Grids dans le cadre d’une transaction de sept milliards de dollars (6,2 milliards d’euros).

A la suite de cette annonce, le titre du groupe industriel suisse gagnait vers 11h30 GMT 3,66% à 19,68 francs, faisant mieux que l’indice regroupant les valeurs industrielles européennes (+1,22%).

“ABB confirme qu’il est actuellement en discussions avec Hitachi pour élargir et redéfinir l’actuel partenariat stratégique, annoncé en décembre 2014, entre les deux entreprises dans les réseaux électriques”, déclare le groupe dans un communiqué.

“Il ne peut y avoir aucune garantie concernant la réalité effective d’une transaction, son calendrier, sa structure ou encore ses modalités.”

Vers la mi-novembre, des sources avaient dit à Reuters que, outre Hitachi, ABB discutait également avec Mitsubishi Electric et avec la compagnie nationale chinoise State Grid of China en vue de la cession de tout ou partie de sa division en difficulté Power Grids.

Le groupe a lancé en octobre la procédure de vente de Power Grids, qui fabrique des transformateurs et des pièces pour les turbines électriques.

Cette décision représente un changement de stratégie pour Ulrich Spiesshofer qui avait tenu tête il y a deux ans à des actionnaires activistes pour conserver cette division.

Power Grids emploie 36.000 personnes et a réalisé l’an dernier un chiffre d’affaires de 10,4 milliards de dollars. Sa marge d’exploitation a été de 10,4% au troisième trimestre, en baisse de 60 points de base sur un an et tout juste dans sa fourchette cible de 10%-14%. (Michael Shields, Benoit Van Overstraeten pour le service français)

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