December 5, 2018 / 8:33 AM / 7 days ago

Australie-La croissance a ralenti à 0,3% au 3e trimestre

SYDNEY, 5 décembre (Reuters) - La croissance de l’économie australienne a décéléré plus que prévu au troisième trimestre, sous l’effet d’un ralentissement de la hausse des salaires et des dépenses des ménages, selon des données publiées mercredi par le gouvernement.

Le produit intérieur brut a augmenté de 0,3% sur le trimestre, moitié moins que ce que prévoyaient en moyenne les économistes interrogés par Reuters. La plus pessimiste des estimations du consensus donnait une croissance de 0,4%.

En rythme annuel, le PIB a progressé de 2,8% à 1.800 milliards de dollars australiens (1.160 milliards d’euros), un taux respectable mais inférieur au consensus qui était à +3,3%.

La consommation privée n’a augmenté que de 0,2%, après une hausse de 0,7% au deuxième trimestre, et si les entreprises ont beaucoup embauché, la hausse des salaires est restée elle aussi contenue à +0,2%.

Ces chiffres décevants faisaient reculer le dollar australien de 0,6% à 0,7297 dollar américain en fin de séance à Sydney, après un creux d’une semaine à 0,7282.

Ils pourraient en effet dissuader la Banque de Réserve d’Australie (RBA) de durcir sa politique monétaire, même si le pays en est à sa 28e année sans récession.

La banque centrale, qui vise une croissance annuelle d’environ 3,5% en 2018 et 2019, avait sans surprise maintenu mardi son taux directeur à un plus bas record de 1,5%.

Les futures sur les taux impliquent désormais une probabilité de 20% seulement d’une première hausse de taux d’ici fin décembre 2019, au lieu d’un pourcentage de 40% en début de semaine.

En plus de la consommation, la RBA surveille aussi les effets de la guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine, ce dernier pays étant le premier débouché des exportations australiennes. (Wayne Cole et Swati Pandey, Véronique Tison pour le service français, édité par Marc Angrand)

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