November 27, 2018 / 11:16 AM / 13 days ago

LEAD 1-Thomas Cook plonge en Bourse après un nouveau "profit warning"

* Le voyagiste britannique passe le dividende

* Abaisse sa prévision de bénéfice pour la 2e fois en deux mois

* Les fortes chaleurs de l’été ont pénalisé l’activité

* Le titre perd 25% (Actualisé avec conférence, cours de Bourse)

par Kate Holton

LONDRES, 27 novembre (Reuters) - Le voyagiste britannique Thomas Cook a perdu un tiers de sa valeur boursière mardi matin après avoir abaissé sa prévision de bénéfice annuel pour la deuxième fois en un peu plus de deux mois et annoncé qu’il passait le dividende.

Les fortes chaleurs de l’été en Europe du Nord ont lourdement pénalisé son activité, notamment au Royaume-Uni, et le groupe a aussi inscrit environ 30 millions de livres sterling (34 millions d’euros) de charges pour des coûts liés à la transformation de son activité, à des perturbations de vols et à des impayés.

A la Bourse de Londres, le titre a plongé de 33% à des plus bas de six ans en début de séance avant de réduire ses pertes. Il perdait encore près de 24% vers 11h00 GMT et entraînait dans son sillage son concurrent TUI Group, qui cédait plus de 4%.

Thomas Cook avait déjà prévenu en juillet et septembre que la chaleur estivale se traduisait par une moindre demande alors que cette période de l’année est habituellement la plus profitable. Avec ce deuxième profit warning, la chute du titre sur les douze mois écoulés atteint 70%.

“Après un bon démarrage de l’année, nous avons connu une baisse plus forte qu’anticipé de notre marge brute à la suite de la période prolongée de fortes chaleurs pendant notre saison d’été”, a déclaré le directeur général, Peter Fankhauser.

Pour Thomas Cook, c’est en été que sa clientèle du nord de l’Europe - Royaume-Uni, Allemagne, Scandinavie - va en vacances dans des régions plus chaudes du sud du continent comme l’Espagne, la Grèce et la Turquie. Cette année, la chaleur a incité ces clients à rester chez eux.

Le groupe, qui publiera comme prévu ses résultats annuels complets jeudi, a annoncé avec deux jours d’avance que son bénéfice d’exploitation (Ebit courant) était tombé à 250 millions de sterling (282 millions d’euros) pour l’exercice clos le 30 septembre 2018, soit une baisse de 58 millions par rapport à 2016-2017 à périmètre comparable.

RÉSERVATIONS EN BAISSE POUR L’HIVER

Il avait dit tabler sur 280 millions de livres lors de son précédent avertissement sur résultats diffusé en septembre.

“Au sein du groupe, nous continuerons à rationaliser notre base de coûts et à gérer nos capacités afin de nous donner une plus grande souplesse opérationnelle et une plus grande discipline financière”, a dit Peter Fankhauser.

En 2019, Thomas Cook pense “faire progresser” son Ebit courant. Selon des analystes, le consensus actuel de 309 millions de sterling devrait être fortement abaissé.

Les réservations pour la saison d’hiver sont en baisse de 3% par rapport à l’an dernier, avec des prix stables. Les réservations au Royaume-Uni sont stables mais avec des marges plus basses.

“Le Royaume-Uni a été particulièrement touché car les promotions très nombreuses s’ajoutent à un marché déjà concurrentiel pour les destinations situées en Espagne”, a expliqué le groupe.

Thomas Cook s’est dit confiant dans la possibilité de faire voyager sa clientèle britannique sans perturbation fin mars lorsque le Royaume-Uni sortira de l’Union européenne, tout en ajoutant que les clients semblaient réserver des voyages plutôt hors de l’UE pour cette période.

Voir aussi :

BREAKINGVIEWS-Thomas Cook epitomises Brexit cliff-edge risk

Benoit Van Overstraeten et Dominique Rodriguez pour le service français

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