November 15, 2018 / 4:06 PM / a month ago

LEAD 1-Les ventes de Walmart meilleure que prévu, l'e-commerce dynamique

    * Hausse de 3,4% des ventes à périmètre comparable au T3
    * Bond de 43% des ventes en ligne
    * Les pressions persistent cependant
    * Le titre perd près de 2%

 (Actualisé avec précisions et cours de Bourse)
    par Nandita Bose
    NEW YORK, 15 novembre (Reuters) - Walmart         a fait
état jeudi d'une hausse de 3,4% de ses ventes trimestrielles à
périmètre comparable aux Etats-Unis, une croissance supérieure
aux attentes, à la faveur d'un bond de la demande aussi bien
dans ses magasins physiques que sur internet sur fond d'embellie
économique aux Etats-Unis.
    Ses bénéfices restent toutefois sous pression. Les marges
ont pâti de la hausse des coûts de transport et des
investissements dans le commerce en ligne.
    L'action, qui a gagné jusqu'à 1,7% en avant-Bourse, reculait
de près de 2% vers 15h45 GMT à Wall Street.
    Au troisième trimestre, la croissance des ventes des
magasins ouverts depuis au moins un an, hors carburant, a
dépassé les attentes des analystes qui tablaient sur une hausse
de 2,87%, selon les données de Refinitiv.
    "Les produits frais continuent de bien se comporter mais il
y a du dynamisme dans toutes les catégories d'activité", a
déclaré à Reuters le directeur financier, Brett Biggs.
    Les ventes de denrées alimentaires représentent 56% du
chiffre d'affaires total du géant de la distribution. 
    Lors d'une journée avec les investisseurs le mois dernier,
le directeur général, Doug McMillon, avait souligné l'avantage
de Walmart dans le secteur de l'alimentation, un segment sur
lequel Amazon.com          tente de percer, particulièrement
depuis son rachat des magasins bio Whole Foods. 
    Doug McMillon a assuré que 90% de la population américaine
pouvaient trouver des produits frais de Walmart dans un rayon
d'une quinzaine de kilomètres.
    Walmart a enregistré plus de quatre années consécutives de
croissance aux Etats-Unis, une performance qu'aucun autre
distributeur n'a réalisé. Au deuxième trimestre, il a publié la
plus forte progression trimestrielle de son chiffre d'affaires
en dix ans.               
    
    PRÉVISIONS DE BÉNÉFICE ET DE VENTES RELEVÉES POUR 2019
    Les ventes en ligne, pour leur part, ont augmenté de 43% au
troisième trimestre après un gain de 40% au cours des trois mois
précédents. Walmart s'est dit bien parti pour atteindre son
objectif d'une croissance annuelle sur ce segment de 40%.
    "L'alimentation en ligne poursuit son développement, nos
clients continuent l'apprécier", a poursuivi Brett Biggs,
ajoutant que le site internet s'était enrichi de plus de 2.000
marques au cours de ces derniers mois.
    Le distributeur multiplie également les acquisitions,
notamment de marques visant une clientèle de 18 à 30 ans, qui
n'achète généralement pas sur son site. Walmart a ainsi racheté
la marque de lingerie Bare Necessities et la jeune entreprise de
vêtements spécialisée dans les grandes tailles Eloquii.
     Walmart a toutefois connu un revers mardi. Le patron de
Flipkart, sa division regroupant ses activités de commerce en
ligne en Inde, a été contraint à la démission, en raison d'une
accusation d'agression sexuelle.
    Walmart a pris une participation de 77% dans Flipkart en mai
pour 16 milliards de dollars, sa plus grande acquisition.
    Son chiffre d'affaires trimestriel total a progressé de 2,4%
à 126,1 milliards de dollars, hors effets de change, au
troisième trimestre, un niveau supérieur aux 125,56 milliards
anticipés par les analystes.
    Le bénéfice ajusté par action s'est établi à 1,08 dollar,
dépassant également les attentes qui étaient en moyenne de 1,01
dollar.
    Le bénéfice net consolidé au troisième trimestre a reculé à
1,71 milliard de dollars, contre 1,75 milliard un an plus tôt.
    Le géant américain de la distribution a relevé ses
prévisions de bénéfice pour l'exercice fiscal 2019 dans une
fourchette de 4,75 à 4,85 dollars, contre 4,65 à 4,80 dollars
auparavant. Il table également sur des ventes à magasins
comparables, hors carburant, en hausse "d'au moins" 3% contre
"environ" 3% précédemment.
    
    Voir aussi BREAKINGVIEWS-Walmart ticks all the right boxes
on the home front             

    
 (Claude Chendjou et Catherine Mallebay-Vacqueur pour le service
français, édité par Bertrand Boucey)
  
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