October 30, 2018 / 2:59 PM / 13 days ago

LEAD 1-General Electric sabre le dividende après une lourde perte

(Actualisé avec conférence téléphonique, réaction en Bourse)

par Alwyn Scott et Rachit Vats

30 octobre (Reuters) - General Electric a sabré mardi son dividende trimestriel et annoncé la scission en deux entités de son activité dans l’électricité après une lourde perte trimestrielle.

Ces premières initiatives du PDG Larry Culp, nommé au début du mois, pour tenter de redresser le conglomérat industriel américain rassurent le marché, d’autant que le groupe a déclaré lors d’une conférence téléphonique qu’il n’avait “aucun projet d’augmentation de capital”.

Après une heure de cotation en dents de scie, le titre GE avait effacé ses pertes du début de séance et ne cédait plus que 0,09%. Il avait un temps dégringolé d’environ 4%, à ses plus bas depuis 2009, dans les transactions électroniques d’avant-Bourse.

GE a pourtant annoncé également que la SEC, l’autorité américaine des marchés financiers, étendait son enquête sur les comptes du groupe pour y inclure 22 milliards de dollars (19 milliards d’euros) de dépréciation de valeur de la division Power dédiée à l’électricité.

Il a de plus fait savoir qu’il raterait de beaucoup son objectif d’environ 6 milliards de dollars de cash-flow cette année.

Le Département de la Justice enquête également sur les comptes du groupe.

DIVIDENDE RAMENÉ À UN CENT

Le dividende trimestriel de GE a été ramené de 12 cents par action à un cent seulement.

Mais GE n’a pas abaissé son objectif de bénéfice (entre 1,00 et 1,07 dollar par action) pour l’exercice 2018 comme certains s’y attendaient.

Larry Culp a déclaré en conférence téléphonique que le groupe fournirait une prévision actualisée une fois clarifiés les problèmes de la division Power.

Les analystes ont en moyenne déjà ramené leur prévision de bénéfice ajusté à 88 cents par action, selon des données Refinitiv.

Au titre du troisième trimestre, General Electric a publié une perte de 22,8 milliards de dollars (20,07 milliards d’euros), largement imputable à la dépréciation de GE Power, qui a pour sa part subi une perte de 631 millions.

Le chiffre d’affaires a reculé de 4% à 29,6 milliards de dollars.

Par action, la perte trimestrielle de GE atteint 2,63 dollars, contre un bénéfice de 16 cents un an plus tôt. Le bénéfice ajusté, à 14 cents par action (contre 21 cents), rate le consensus qui était de 20 cents, selon des données de Refinitiv.

“Les priorités de mes 100 premiers jours sont de mettre nos activités en situation de gagner, à commencer par Power, et d’accélérer le désendettement”, a déclaré le nouveau PDG, cité dans le communiqué de résultats.

GE a choisi Larry Culp pour succéder à John Flannery le 1er octobre quand le groupe a prévenu qu’il inscrirait une grosse dépréciation de valeur pour Power.

La dépréciation reflète à la fois le coût d’acquisition des actifs d’Alstom dans l’énergie, en 2015 pour 10 milliards de dollars, et le fait que GE estime désormais improbable d’atteindre les bénéfices jusqu’ici attendus dans la division Power.

Voir aussi :

BREAKINGVIEWS-GE’s new boss struggles to find the bottom line

Bertrand Boucey et Dominique Rodriguez pour le service français, édité par Catherine Mallebay-Vacqueur

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