October 26, 2018 / 11:32 AM / a month ago

F-35-Macron regrette un choix belge "contraire aux intérêts européens"

BRATISLAVA, 26 octobre (Reuters) - Emmanuel Macron a déploré vendredi le choix de la Belgique de s’équiper d’avions de combat américains F-35 de Lockheed Martin plutôt que d’Eurofighter ou de Rafale, estimant qu’il allait contre les intérêts européens.

“Je regrette ce choix très profondément, néanmoins je respecte une procédure qui a été lancée avant que nous n’ayons toutes ces initiatives européennes”, a dit le président français lors d’une conférence de presse au côté du président slovaque, Andrej Kiska, à Bratislava, après avoir évoqué les projets de défense européens.

“C’est une décision qui est liée à une procédure pour laquelle j’ai beaucoup de respect et qui est belge, qui est liée à des contraintes politiques aussi du pays et il ne m’appartient pas de les commenter. Mais stratégiquement elle va a contrario des intérêts européens”, a-t-il poursuivi.

“Je ferai tout pour que, dans les appels d’offre à venir des autres pays, (...) des offres européennes soient promues”, a encore dit Emmanuel Macron.

Le choix de l’avion du groupe américain Lockheed Martin est un revers pour la Grande-Bretagne, l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne, qui appuient le consortium Eurofighter via Airbus , BAE Systems et Leonardo. Elle signifie aussi que la Belgique a repoussé une offre française informelle de lui vendre le Rafale de Dassault Aviation .

Le gouvernement belge a déclaré que, malgré sa forte volonté de soutenir ses partenaires européens, le F-35 coûtait moins cher sur le long terme, 600 millions d’euros de moins que le budget prévu. (Bureau de Bratislava et Jean-Baptiste Vey à Paris, édité par Yves Clarisse)

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