October 22, 2018 / 4:13 PM / 2 months ago

LEAD 1-Feu vert sous conditions de la FTC à la fusion Praxair-Linde

(Actualisé avec précisions et cours de Bourse)

par Ludwig Burger

22 octobre (Reuters) - La Commission fédérale du commerce (FTC) américaine a donné son feu vert sous conditions au projet de fusion à 86 milliards de dollars (74,8 milliards d’euros) entre Praxair et Linde, levant ainsi le dernier obstacle à une opération qui créera un champion mondial des gaz industriels, devant Air Liquide.

Le nouvel ensemble, baptisé Linde plc, représentera un chiffre d’affaires d’environ 27 milliards de dollars sur la base des chiffres 2017 et emploiera 80.000 personnes dans plus d’une centaine de pays.

Il pèsera plus lourd que le français Air Liquide, qui a racheté en mai 2016 l’américain Airgas.

L’autorité américaine a annoncé lundi qu’elle allait demander au groupe américain et à son homologue allemand de céder des actifs sur neuf marchés de produits de gaz industriels aux Etats-Unis pour répondre aux inquiétudes en matière de concurrence.

Ces actifs seront vendus à des sociétés comme Messer Group et Matheson Tri-Gas Inc, a précisé la FTC.

Praxair et Linde doivent finaliser ces cessions aux Etats-Unis au plus tard le 29 janvier 2019 et les deux groupes doivent rester séparés et indépendants tant que la majorité des cessions demandées n’aura pas été réalisée, a indiqué Linde.

Le mariage entre les deux groupes devrait être bouclé d’ici le 31 octobre, a précisé Praxair.

Les autorités chinoises de régulation ont approuvé le projet de rapprochement ce mois-ci.

La Commission européenne, pour sa part, a validé en août ce projet, annoncé en décembre 2016, après des concessions proposées par les deux entreprises, dont la vente d’actifs de Praxair en Europe au japonais Taiyo Nippon Sanso pour cinq milliards d’euros.

Soucieux de préserver l’équilibre des pouvoirs, le groupe fusionné sera une société de droit irlandais basé à Dublin, dont les réunions du conseil d’administration se tiendront à Londres, tandis que ses sièges opérationnels seront à la fois à Munich (Allemagne) et à Danbury, dans le Connecticut. Il sera dirigé par Steve Anel et Matt White en sera le directeur financier.

Le titre du nouveau groupe sera coté à Francfort à partir du 29 octobre et à New York à partir du 31 octobre.

L’action Praxair prenait plus de 2% vers 15h40 GMT à Wall Street, tandis que le titre Linde a terminé en hausse de 3,6% à Francfort. (Avec Rishika Chatterjee à Bangalore Claude Chendjou pour le service français, édité par Catherine Mallebay-Vacqueur)

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