October 2, 2018 / 3:37 PM / 20 days ago

LEAD 1-La production de Tesla dépasse les attentes, la Chine inquiète

(Actualisé avec précisions, commentaire d’analyste et cours de Bourse)

par Akanksha Rana

2 octobre (Reuters) - Tesla a fait état mardi d’une production record de véhicules au troisième trimestre, mais le constructeur a averti que les droits de douane en Chine l’amèneraient à accélérer la construction de son usine de Shanghai.

Le fabricant américain de voitures électriques, dont le fondateur Elon Musk va quitter son fauteuil de président tout en conservant celui de directeur général, a dit avoir produit environ 80.000 véhicules sur la période juillet-septembre, confirmant une information de presse.

Les livraisons ont également atteint un record, à 83.500 unités, alors que Wall Street prévoyait 80.000 unités. La nouvelle berline Model 3, qui a souffert d’une longue série de problèmes de production et de retards a représenté à elle seule 56.000 unités. Elle est jugée primordiale pour la rentabilité future de la société.

Le constructeur de la Silicon Valley a dit devoir faire face à des droits de douane de 40% sur ses véhicules importés en Chine, en raison de la guerre commerciale entre Washington et Pékin, ce qui bloque selon lui ses ventes sur le premier marché automobile au monde.

“Certes, les droits de douane pourraient affecter le plan de rentabilité du groupe, mais la montée en puissance de la production est très impressionnante et devrait”, a déclaré Chaim Siegel, analyste chez Elazar Advisors.

Tesla a déclaré mardi avoir raté son objectif hebdomadaire de production de la Model 3 et mis en avant une série d’obstacles auxquels il était confronté.

“DÉSAVENTAGE CONCURRENTIEL”

Le groupe veut accélérer ses investissements en Chine pour, dit-il, contrer l’énorme avantage dont bénéficient ses concurrents, dont les voitures sont taxées à seulement 15%.

“Tesla fait face à présent avec un désavantage de coût de 55 à 60% par rapport à la même voiture produite localement en Chine”, indique le constructeur.

En juillet, Elon Musk a conclu un accord avec les autorités chinoises pour construire une nouvelle usine automobile à Shanghai, la première en dehors des Etats-Unis, ce qui lui permettrait de doubler sa production mondiale.

Tesla avait déjà évoqué en août le problème des droits de douane mais à l’époque le groupe avait seulement indiqué que cela aurait probablement “un” impact sur les volumes en Chine et n’affecterait pas significativement ses livraisons dans le monde.

“La production étant stabilisée, la livraison et la logistique des véhicules sortants ont été nos principaux défis au troisième trimestre”, a relevé Tesla. “Nous avons apporté de nombreuses améliorations à ces processus tout au long du trimestre et prévoyons d’apporter d’autres améliorations au quatrième trimestre, ce qui nous permettra de nous développer avec succès”, a-t-il ajouté.

Tesla a produit 5.300 exemplaires de la Model 3 au cours de la dernière semaine de septembre, alors que son objectif était de 6.000.

Au total, le groupe a fabriqué 53.239 unités de sa berline au troisième trimestre et a livré 55.840 véhicules à ses clients.

Le constructeur de la Silicon Valley avait annoncé en août qu’il produirait entre 50.000 et 55.000 Model 3 au cours du trimestre et avait répété avoir atteint les 5.000 Model 3 par semaine plusieurs fois en juillet.

Depuis, le groupe s’emploie à maintenir, voire à augmenter, ce niveau de production.

L’action très volatile, depuis l’ouverture de Wall Street, recule de 1,98% à 304,55 dollars vers 15h20 GMT, après avoir été dans le vert en début de séance. (Catherine Mallebay-Vacqueur et Claude Chendjou pour le service français, édité par Patrick Vignal)

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