October 1, 2018 / 1:59 PM / 22 days ago

RPT-L'Italie cherche à rassurer la zone Euro, qui demande le respect des règles budgétaires

(Mastic titre)

LUXEMBOURG, 1er octobre (Reuters) - Le ministre italien des Finances a promis lundi de rassurer ses homologues de la zone euro au sujet des projets budgétaires de son gouvernement, qui a, selon lui, bien l’intention de réduire la dette publique.

“Je vais essayer d’expliquer ce qui se passe et nos projets budgétaires”, a déclaré Giovanni Tria, interrogé par la presse à son arrivée à Luxembourg pour une réunion des ministres de la zone euro. “Le rapport dette/PIB baissera”, a-t-il ajouté.

Le projet de budget adopté jeudi dernier par le gouvernement italien formé par les eurosceptiques du Mouvement 5 Etoiles et de la Ligue, prévoit un déficit de 2,4% du produit intérieur brut (PIB) pour les trois prochaines années, ce qui ne permettra pas d’atteindre les objectifs de réduction de la dette publique.

Pierre Moscovici, commissaire européen à l’économie, a souhaité lundi maintenir le dialogue avec Rome tout en insistant sur le respect des règles budgétaires de l’Union. Le projet de budget italien ne les respecte “manifestement” pas, mais l’ampleur du décalage et “la façon de le combler” doivent être déterminés, a-t-il ajouté.

Son collègue Valdis Dombrovskis, un des vice-présidents de la Commission, a jugé pareillement qu’en première analyse, le projet italien n’était “pas compatible” avec le Pacte de stabilité et de croissance de la zone euro.

Tous les Etats membres doivent faire de leur mieux pour respecter leurs engagements, a quant à lui estimé Bruno Le Maire, ministre français de l’Economie et des Finances, évoquant la situation de l’Italie.

“Les signaux qui nous sont parvenus jusqu’à présent ne sont pas très rassurants”, a jugé quant à lui son homologue néerlandais Wopke Hoekstra.

UN LONG PROCESSUS

Bruxelles peut entamer une “procédure de déficit excessif” lorsque le déficit budgétaire d’un Etat membre de la zone euro dépasse 3% du PIB ou lorsque la dette est supérieure à 60% de ce PIB et qu’elle ne diminue pas de façon satisfaisante.

Celle de l’Italie, qui est la plus importante de l’UE après celle de la Grèce, représentait 133,4 du PIB à la fin du premier trimestre 2018, selon l’office de statistiques Eurostat.

Dans le cadre du “semestre européen” instauré pour coordonner les politiques économiques, les 19 Etats membres de la zone euro doivent soumettre leur projet de budget à la Commission européenne avant le 15 octobre. L’exécutif bruxellois peut ensuite donner son feu vert, demander une révision ou rejeter le budget en bloc, ce qui n’est encore jamais arrivé.

Dans ce cas, le projet doit être intégralement revu et, si le gouvernement concerné refuse de le faire, il s’expose à des sanctions, qui ne peuvent a priori être décidées avant la publication des données définitives prévue en avril.

“Il est très important de comprendre que le processus budgétaire est long. Nous savons qu’il y a encore des négociations à Rome. Il faut les laisser suivre leur cours et donner nos réponses à la fin du processus”, a commenté Mario Centeno, président de l’Eurogroupe. (Francesco Guarascio avec Philip Blenkinsop à Bruxelles, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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