September 26, 2018 / 10:11 PM / 24 days ago

LEAD 1-Le FMI augmente de $7 milliards son soutien à l'Argentine

(Actualisé avec annonces du FMI et de la banque centrale argentine)

NEW YORK/BUENOS AIRES, 27 septembre (Reuters) - Le Fonds monétaire international (FMI) a accepté d’augmenter son aide financière à l’Argentine de sept milliards de dollars (six milliards d’euros) pour porter le montant global du programme en cours à 57 milliards de dollars, et d’avancer “significativement” le versement de ses aides jusqu’à la fin de l’an prochain, a annoncé mercredi sa directrice générale, Christine Lagarde.

S’exprimant au côté du ministre argentin de l’Economie, Nicolas Dujovne, elle a ajouté que la banque centrale argentine avait accepté, dans le cadre de cet accord, de mettre fin à ses interventions sur le marché des changes sauf circonstances exceptionnelles et de permettre au peso de flotter librement.

“En cas d’écartement extrême du taux de change, la banque centrale pourra procéder à une intervention limitée pour prévenir des désordres sur les marchés”, a-t-elle dit.

Peu après, le tout nouveau gouverneur de la banque centrale, Guido Sanderlis, a annoncé la mise en place d’un corridor de fluctuation du peso, ajoutant que les réserves de change ne seraient utilisées pour intervenir sur le marché qu’en cas de sortie de la monnaie des limites fixées.

Nommé mardi après la démission soudaine de son prédécesseur, Luis Caputo, Guido Sanderlis a précisé que les limites de fluctuation du peso étaient fixées initialement entre 34 et 44 pour un dollar, et que la dépréciation de la monnaie ne pourrait pas dépasser un rythme quotidien représentant 3% par mois.

“Cette nouvelle politique monétaire nous permettra de réduire l’inflation et de restaurer la stabilité et la prévisibilité des prix dont l’Argentine a si cruellement besoin”, a-t-il dit.

Le peso s’échangeait alors autour de 38,51 pour un dollar , pratiquement stable par rapport à son niveau de la veille, mais il a perdu près de la moitié de sa valeur par rapport au billet vert depuis le début de l’année.

Fragilisée entre autres par une sécheresse qui a durement touché les exportations agricoles, l’économie argentine est au bord de la récession, ce qui a ravivé les craintes d’un défaut de l’Etat sur sa dette en devises étrangères l’an prochain.

Parallèlement, l’inflation continue d’accélérer et elle devrait dépasser 40% cette année.

La banque centrale a déjà consacré près de 16 milliards de dollars (13,6 milliards d’euros) puisés dans les réserves de changes à la défense du peso depuis le début de l’année, sans parvenir à enrayer sa chute.

Christine Lagarde a précisé que les versements du FMI atteindraient 13,4 milliards de dollars d’ici la fin de cette année, contre six milliards prévus auparavant, et qu’ils augmenteraient de 19 milliards en 2019. (Dave Graham à New York et Nicolás Misculin à Buenos Aires; Marc Angrand pour le service français, édité par Nicolas Delame)

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