September 25, 2018 / 6:32 AM / a month ago

Les fondateurs d'Instagram ne sont plus amis avec Zuckerberg

ROCKVILLE, Maryland, 25 septembre (Reuters) - Instagram, le réseau social spécialisé dans le partage des photos détenu par Facebook, a annoncé la démission de ses deux cofondateurs, Kevin Systrom et Mike Krieger, de leurs postes respectifs de directeur général et de directeur technique de la société.

Ce double départ, pour lequel il n’est guère fourni d’explications, intervient quelques mois après celui de Jan Koum, le cofondateur du service de messagerie instantanée WhatsApp, également propriété de Facebook.

Le géant des réseaux sociaux, sous le feu des critiques à la fois pour son incapacité à protéger efficacement les données personnelles et pour son rôle dans la diffusion de fausses nouvelles, se retrouve ainsi privé des services de ceux qui ont développé deux de ses services les plus prisés.

Dans un billet posté sur son blogue, Kevin Systrom déclare que lui et Mike Krieger ont l’intention de prendre un peu de recul pour explorer “à nouveau notre curiosité et notre inventivité”.

Selon l’agence Bloomberg, les deux hommes annoncent leur départ dans la foulée de conflits de plus en plus fréquents avec Mark Zuckerberg, le directeur général de Facebook.

Lors du départ de Jan Koum, l’un des plus ardents défenseurs de la protection des données personnelles, le Washington Post avait rapporté que ce dernier était en désaccord avec la stratégie appliquée à WhatsApp et s’opposait aux tentatives de Facebook d’utiliser les informations privées enregistrées par la messagerie.

Réagissant au départ des deux cofondateurs d’Instagram, Mark Zuckerberg les décrit dans un communiqué comme deux “extraordinaires responsables de produits”.

“J’ai beaucoup appris en travaillant à leurs côtés au cours des six dernières années (...). Je leur souhaite bonne chance et je me réjouis déjà de suivre l’évolution de leur prochaine oeuvre.”

Le départ de Jan Koum, intervenu en mai, avait donné lieu à un remaniement dans la direction de Facebook, avec notamment un plus grand rôle donné à Chris Cox, un proche allié de Mark Zuckerberg à la tête de la principale application du réseau social, dans la supervision de WhatsApp et Instagram, ces derniers perdant ainsi leur indépendance qui leur avait été donnée au moment de leur rachat.

Un autre proche de Mark Zuckerberg, Adam Mosseri, un temps chargé du fil d’actualité de Facebook, est devenu chef de produit d’Instagram.

Mise sur pied en 2010 par Kevin Systrom et Mike Krieger, l’application Instagram a été rachetée en 2012 par Facebook pour un milliard de dollars (851 millions d’euros). Le service compte aujourd’hui plus d’un milliard d’utilisateurs mensuels actifs et devrait générer cette année plus de huit milliards de dollars de revenus, selon des données du cabinet EMarketer.

Créée en 2009, WhatsApp a été achetée en 2014 par Facebook pour 22 milliards de dollars, alors que l’application n’engrangeait que peu de revenus. Cette dernière est utilisée par plus d’un milliard de personnes à travers le monde. (Benoit Van Overstraeten pour le service français, édité par Catherine Mallebay-Vacqueur)

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