September 22, 2018 / 7:47 AM / 2 months ago

Brexit: Hunt (Affaires étrangères) réclame que l'UE négocie "avec sérieux"

LONDRES, 22 septembre (Reuters) - Le ministre britannique des Affaires étrangères, Jeremy Hunt, a appelé samedi matin les dirigeants européens à “s’éloigner de l’abîme” et à s’engager “avec sérieux” dans la recherche d’un accord de retrait du Royaume-Uni de l’Union européenne.

“Si l’analyse de l’UE, c’est qu’en disant non à toutes les propositions avancées par le Royaume-Uni, nous finirons par capituler et nous nous retrouverons au final avec une option norvégienne, voire un maintien dans l’UE, alors ils commettent une profonde erreur de jugement sur le peuple britannique”, a-t-il dit au micro de la BBC.

(La Norvège fait partie de l’Espace économique européen, dans laquelle s’appliquent les quatre libertés de circulation - des marchandises, des services, des capitaux et des personnes -, à la base du marché unique européen).

“Nous sommes peut-être polis, mais nous avons une ligne directrice. Aussi doivent-ils s’engager avec sérieux”, a poursuivi Hunt, reprenant le ton de la déclaration faite la veille par Theresa May à Downing Street.

Le chef du Foreign Office, qui a fait campagne pour le maintien dans l’UE lors du référendum de juin 2016, a ajouté qu’appliquer les règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC) aux échanges commerciaux entre le Royaume-Uni et l’UE, dans l’éventualité d’un Brexit sans accord, serait difficile.

“Mais, a-t-il ajouté, nous avons vécu des défis plus grands dans notre histoire.”

A six mois du divorce, programmé le 29 mars à 23h00 GMT, les négociations sont “dans une impasse”, selon les termes employés par Theresa May, et les relations entre Londres et ses partenaires européens se sont nettement dégradées cette semaine.

Réunis à Salzbourg, les Vingt-Sept ont demandé à May de retravailler ses propositions tandis que la Première ministre britannique les a sommés de proposer une alternative à ses propres proposition et a réclamé leur respect.

Alistair Smout Henri-Pierre André pour le service français

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