September 20, 2018 / 11:56 AM / 3 months ago

GB-Des enchères inédites pourraient régler le sort de Sky

20 septembre (Reuters) - Une bataille de 34 milliards de dollars (29 milliards d’euros) entre les rivaux américains Comcast et Twenty-First Century Fox pour le contrôle du groupe de télévision Sky pourrait être exceptionnellement décidée par une procédure d’enchères accélérée dès samedi, ont dit jeudi les autorités britanniques.

L’organisme chargé de la supervision des fusions en Grande-Bretagne, le “Takeover Panel”, a en effet déclaré, fait rare, être prêt à intervenir dans la lutte pour Sky en organisant des enchères comptant aux maximum trois tours.

La procédure sera lancée vendredi à 16h00 GMT si aucun des deux candidats au rachat ne jettent l’éponge pour se terminer un peu plus de 24 heures plus tard, le Takeover Panel ayant prévu d’annoncer samedi soir le montant des offres des deux groupes.

Le sort de Sky, en suspens depuis que Fox a ouvert les hostilités avec une offre sur les 61% du groupe qu’il ne détient pas, serait ainsi scellé de manière spectaculaire.

L’offre de Fox de 14 livres par action, formulée en juillet, est actuellement inférieure à celle de Comcast, qui propose 14,75 livres par action, valorisant Sky 25,9 milliards de livres (29 milliards d’euros).

L’offre de Comcast a été recommandée par le comité d’administrateurs indépendant de Sky chargé d’évaluer les propositions de reprise.

Walt Disney a également conclu un accord distinct portant sur le rachat d’actifs dans la télévision et le cinéma de Fox pour environ 71 milliards de dollars (60,5 milliards d’euros).

“Afin de fournir un cadre ordonné pour la résolution de cette situation concurrentielle et conformément à la règle 32.5, le comité exécutif de l’organisme de régulation, après discussion avec les parties, a décidé d’une procédure d’enchères”, écrit le Takeover Panel dans un communiqué.

Au premier tour des enchères, le candidat avec l’offre la plus basse au début de la procédure peut faire une offre plus importante et l’autre prétendant peut le faire au tour suivant. Si l’enchère se poursuit, les deux candidats peuvent faire une offre supplémentaire. (Noor Zainab Hussain à Bangalore Claude Chendjou pour le service français, édité par Benoit Van Overstraeten)

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