September 4, 2018 / 7:16 AM / 21 days ago

LEAD 2-Au moins six morts au Japon sous le passage du typhon Jebi

* Le typhon est le plus puissant de ces 25 dernières années à frapper le Japon

* Un million d’habitants ont reçu des consignes d’évacuation, 1,6 million de foyers ont été privés d’électricité

* Un navire pétrolier a heurté un pont routier menant à l’aéroport du Kansai (Actualisé avec bilan, précisions sur la progression du typhon)

par Elaine Lies

TOKYO, 4 septembre (Reuters) - Les autorités japonaises ont émis mardi des consignes d’évacuation pour plus d’un million d’habitants et annulé plusieurs centaines de vols face aux vents extrêmement violents du typhon Jebi, qui a fait au moins six morts sur son passage.

Jebi - qui signifie “engloutir” en coréen - est la dernière en date d’une série de calamités naturelles à frapper le Japon, qui a déjà connu cet été une litanie de fléaux. Pluies torrentielles, glissements de terrain, inondations et canicule record ont fait des centaines de morts.

Selon l’Agence météorologique nippone, cela faisait 25 ans qu’un typhon de cette puissance n’avait pas touché l’archipel.

Le phénomène météorologique en provenance du sud a abordé les terres à la mi-journée au niveau de Shikoku, la plus petite des quatre îles principales de l’archipel nippon.

Puis il a balayé la partie ouest de Honshu, l’île principale, dans le secteur de Kobe, quelques heures plus tard, avant de poursuivre sa trajectoire vers le nord au-dessus de la mer du Japon.

Sur son passage, des voitures et des camions ont été renversés et l’alimentation électrique a été coupée.

Selon les chaînes de télévision NHK et TBS, six personnes au moins ont été tuées, dont un septuagénaire retrouvé mort sous les ruines d’un entrepôt qui s’est effondré sous la violence du vent.

On compte aussi plus de 90 blessés.

La houle de tempête était la plus haute jamais enregistrée depuis un typhon en 1961, a rapporté la NHK.

Les eaux d’inondation ont même recouvert les pistes de l’aéroport international du Kansai, construit sur une île artificielle dans la baie d’Osaka. Quelque 3.000 touristes se sont retrouvés coincés dans l’aéroport.

Pris dans une mer démontée, un pétrolier de 2.600 tonnes est allé heurter un des ponts routiers menant à l’aéroport, aussitôt fermé à la circulation. Le bateau naviguait à vide et aucun membre d’équipage n’a été blessé.

Les autorités ont demandé à plus d’un million d’habitants d’évacuer les lieux, alors que les vents et les pluies se renforçaient. Des bourrasques atteignant 208 km/h ont été enregistrées en un endroit de Shikoku.

Il est tombé 100 mm de pluie sur un quartier de Kyoto en une heure seulement, et les services météorologiques prévoyaient jusqu’à 500 mm en 24h, entre mardi midi et mercredi midi.

Plus de 700 vols ont été annulés, tout comme nombre de liaisons ferroviaires et de navettes de ferries, a rapporté la NHK. Les services de Shinkansen (trains à grande vitesse) ont été suspendus entre Tokyo et Hiroshima, et le parc à thème Universal Studios Japan, près d’Osaka, a fermé ses portes.

Près de 1,6 million de foyers étaient privés d’électricité à Osaka et dans les régions alentours vers 17h00 (08h00 GMT). Le constructeur automobile Toyota a annoncé qu’il suspendait les vacations de nuit dans 14 de ses usines.

La capitale, Tokyo, ne se trouve pas directement sur la trajectoire du typhon mais s’attendait à de fortes pluies et à des vents forts d’ici la fin de la journée.

Jebi est passé près de régions de l’ouest du Japon qui ont durement été touchées en juillet par des pluies et des inondations responsables de plus de 200 morts.

Eric Faye et Henri-Pierre André pour le service français, édité par Tangi Salaün

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