August 31, 2018 / 5:25 PM / 24 days ago

Le peso argentin se stabilise en vue de nouvelles mesures

BUENOS AIRES/NEW YORK, 31 août (Reuters) - Le peso argentin s’est stabilisé vendredi dans les premiers échanges après l’annonce par la banque centrale de la mise en vente d’importantes réserves de dollars et dans l’espoir que le gouvernement annoncera un plan d’austérité suffisamment drastique pour calmer les marchés.

La devise a pris encore 3,48% dans la matinée et se traitait à 37,8 pour un dollar après l’annonce par la banque centrale qu’elle adjugerait 675 millions de dollars (582 millions d’euros) de ses réserves de change.

“Le peso se reprend grâce aux interventions de la banque centrale”, souligne Gustavo Quintana, trader chez l’intermédiaire argentin Corredores de Cambio.

La banque a offert 500 millions de dollars par jour au cours des dernières séances. Jeudi soir, le peso avait perdu plus de 30% face au dollar depuis le début du mois d’août.

Les deux tiers de la baisse ont eu lieu mercredi et jeudi, après que le président Mauricio Macri a annoncé qu’il demanderait au Fonds monétaire international (FMI) le déblocage anticipé d’un programme de financement de 50 milliards de dollars (43 milliards d’euros).

Cette annonce a soulevé des craintes parmi les investisseurs que l’Argentine ne soit en difficulté pour honorer les engagements sur sa dette en dollars en 2019.

MANIFESTATION CONTRE L’AUSTÉRITÉ À BUENOS AIRES

La présentation d’un plan prévoyant de nouvelles économies budgétaires est attendue lundi. Mais toute nouvelle mesure d’austérité devrait rencontrer une forte opposition, dans un contexte d’inflation à plus de 30%, de faible croissance et de hausse des factures de chauffage, d’électricité et d’eau.

Des dizaines de milliers de manifestants ont défilé à Buenos Aires jeudi soir réclamant des budgets plus importants pour les universités publiques et des salaires plus élevés pour les professeurs et l’ensemble des personnels d’université.

“Si le gouvernement ne trouve pas le moyen d’annoncer un plan d’austérité convaincant, le peso va probablement encore chuter et un relèvement important des taux d’intérêt serait probable”, écrit le consultant Capital Economics dans une note.

“Les équipes du FMI et les autorités argentines ont collaboré étroitement afin de consolider le plan soutenu par le Fonds au régard de la récente évolution des marchés”, a dit le porte-parole du FMI Gerry Rice.

La directrice du FMI, Christine Lagarde, les équipes du Fonds et le ministre des Finances Nicolas Dujovne et son équipe doivent se rencontrer mardi pour poursuivre leur dialogue, a-t-il précisé.

Nicolas Dujovne a déclaré à la presse jeudi soir qu’il annoncerait une série de nouvelles mesures économiques lundi, et qu’il viserait l’objectif de déficit primaire inférieur à 1,3% du produit intérieur brut (PIB) en 2019 convenu avec le FMI.

La banque centrale d’Argentine a porté jeudi son principal taux directeur à 60% dans l’espoir d’endiguer l’inflation, une initiative spectaculaire qui n’a pas suffi à enrayer la chute du peso, tombé à un plus bas historique de 39,25 face au dollar. (Avec Hugh Bronstein, Scott Squires, Gabriel Burin et Rodrigo Campos à New York, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Jean-Stéphane Brosse)

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