August 29, 2018 / 12:30 PM / 21 days ago

Danone investit dans une start-up allemande de purification d'eau

PARIS, 29 août (Reuters) - Danone Manifesto Ventures, fonds de capital investissement du groupe Danone, a pris une participation minoritaire dans Mitte, une start-up allemande qui a mis au point une machine purifiant et minéralisant l’eau du robinet.

L’investissement a été réalisé à l’occasion d’une levée de fonds de 10,6 millions de dollars, a déclaré Mitte à Reuters.

Le singapourien VisVires New Protein et l’allemand Kärcher New Venture, propriété du spécialiste des machines de nettoyage Alfred Kärcher, ont également investi dans l’entreprise dont le capital reste contrôlé par son management.

Créée à Berlin en juin 2016, Mitte dit vouloir répondre aux préoccupations grandissantes des consommateurs concernant la qualité de l’eau du robinet et la préservation de la planète.

La société revendique un positionnement innovant par rapport aux divers systèmes de filtration existants. Sa machine, qui devrait être commercialisée dans le courant de 2019, purifie l’eau grâce à un processus de distillation.

Des cartouches permettant d’apporter différents types de minéraux seront vendues séparément par abonnement.

“Mitte dispose d’un important potentiel et se distingue des autres systèmes de purification par l’enrichissement en minéraux”, estime Laurent Marcel, directeur général de Danone Manifesto Ventures, pour qui “ce produit n’est pas une menace mais une offre complémentaire de l’eau en bouteille”.

Le fonds de Danone vise des produits susceptibles de séduire des consommateurs de plus en plus friands de marques locales et de traçabilité.

Créé en 2016 et basé à New York, il a déjà investi près de la moitié de son budget initial de 150 millions de dollars dans les biscuits Michel et Augustin, les surgelés pour bébés Yooji ou l’eau Kona Deep, puisée au fond des mers de Hawaï.

Comme son concurrent Nestlé, Danone doit s’adapter aux nouveaux modes de consommation des jeunes générations de plus en plus soucieuses d’alimentation saine et sensibles aux questions environnementales.

Il a racheté Whitewave, spécialiste américain des produits à base de laits végétaux, tandis que PepsiCo vient de s’offrir Sodastream, machines de gazéification de l’eau du robinet, pour 3,2 milliards de dollars.

Le marché mondial de l’eau minérale est évalué à 210 milliards de dollars par le cabinet Euromonitor et devrait atteindre 250 milliards de dollars d’ici à 2021.

Avec Evian, Volvic et Badoit, Danone est, selon Euromonitor, le troisième producteur mondial d’eau en bouteille derrière Nestlé (Vittel, Contrex, Perrier, Hépar) et l’américain Coca-Cola et son eau filtrée Dasani. (Avec Pascale Denis, édité par Jean-Michel Bélot)

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