August 25, 2018 / 8:36 AM / 3 months ago

Commerce-Beaucoup de détails, peu de progrès lors des discussions sino-américaines

PEKIN/WASHINGTON, 25 août (Reuters) - Beaucoup de détails ont été abordés mais peu de progrès ont été accomplis mercredi et jeudi à Washington, lors des dernières négociations commerciales sino-américaines, a-t-on appris de sources proches des discussions, qui se sont achevées sans déclaration commune.

L’administration américaine, qui envisage l’instauration de nouveaux droits de douanes portant sur 200 milliards de dollars d’importations chinoises, a en outre organisé des consultations en vue de leur entrée en vigueur de plus en plus probable, vers la fin septembre ou début octobre.

Côté américain, les négociateurs de niveau intermédiaire ont livré des compte-rendus contradictoires quant à l’efficacité des pressions exercées sur Pékin, mais l’équipe du département du Trésor, qui a dirigé les discussions, et celle du représentant américain au Commerce, qui s’est montrée plus ferme, ont délivré le même message.

Les pourparlers coïncidaient avec la mise en oeuvre de droits de douane réciproques de 25% sur 16 milliards de dollars (13,8 milliards d’euros) de marchandises. Pékin a déposé une plainte auprès de l’Organisation mondiale du commerce au sujet de ces nouvelles taxes.

Lors des discussions, les négociateurs chinois ont assuré à plusieurs reprises que leur pays respectait les règles de l’OMC, ce qui a laissé leurs interlocuteurs de marbre.

“Nous ne nous intéresserons pas à l’OMC si vous continuez à surproduire, à détruire l’industrie et à violer la propriété intellectuelle. Nous n’allons pas rester les bras croisés”, leur auraient-il répondu, selon une source américaine.

Dans un bref communiqué diffusé vendredi, le ministère chinois du Commerce parle d’un dialogue “constructif” et “franc”, et ajoute que les deux parties vont rester en contact, mais aucune autre rencontre n’a été programmée.

SURENCHÈRE

Donald Trump, qui exige un rééquilibrage de la balance commerciale avec la Chine, déficitaire de 375 milliards de dollars en 2017, et le respect de la propriété intellectuelle, avait au préalable minimisé la portée de ses discussions.

“Les Chinois s’accrochent à l’idée qu’il faut obtenir quelque chose en échange. Ça ne tient plus la route pour Washington”, a jugé un autre membre de l’administration américaine ayant requis l’anonymat.

Les négociateurs américains ont quant à eux cité le cas de Micron Technology, firme dont la justice chinoise a interdit temporairement les exportations en juillet en lui reprochant de violer des brevets de la société taïwanaise United Microelectronics Corp (UMC).

Micron, qui accuse UMC et son partenaire chinois des mêmes faits, avait entamé des poursuites en décembre devant la justice californienne.

Selon l’une des sources interrogées, les entretiens ont également porté sur des problèmes structurels liés à l’enquête américaine appelée “Section 301” sur les pratiques de la Chine en matière de propriété intellectuelle et de transfert de technologie.

La question des importations de matières premières américaines en Chine n’a pratiquement pas été abordée. Lors de la précédente série de négociations, qui s’est déroulée en juin à Pékin, le secrétaire américain au Commerce Wilbur Ross s’était efforcé en vain de convaincre ses interlocuteurs chinois d’augmenter les importations de soja et de gaz naturel liquéfié en provenance des Etats-Unis.

“La surenchère dans la guerre commerciale sino-américaine devient inévitable”, a jugé vendredi l’éditorialiste du Global Times, journal nationaliste qui dépend du Quotidien du peuple, organe officiel du Parti communiste chinois.

“Jusqu’à présent, aucune des deux parties n’a exprimé l’intention d’étendre la guerre commerciale à d’autres domaines. Nous espérons qu’elles s’en tiendront à cette ‘règle’ et que le conflit commercial ne débordera pas”, ajoute-t-il. (Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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