August 23, 2018 / 4:32 PM / 3 months ago

Glyphosate-Monsanto sous le coup de 8.000 plaintes à fin juillet

FRANCFORT, 23 août (Reuters) - Bayer a annoncé jeudi que le nombre de plaintes déposées aux Etats-Unis contre Monsanto, qu’il vient de racheter, s’établissait à 8.000 à fin juillet, soit avant la lourde condamnation dont le fabricant du désherbant Roundup a écopé le 10 août.

Bayer avait précédemment fait état de 5.200 plaintes contre Monsanto qu’il a acquis pour 63 milliards de dollars (54,5 milliards d’euros) au terme d’une opération bouclée en juin.

“Le nombre de plaignants aussi bien devant des juridictions d’Etats qu’au niveau fédéral est d’environ 8.000 à fin juillet. Ces chiffres peuvent augmenter ou diminuer avec le temps mais de notre point de vue le nombre n’est pas une indication du bien-fondé des procès”, a déclaré le président du directoire de Bayer, Werner Baumann, lors d’une téléconférence avec des analystes financiers.

Un jury californien a considéré il y a deux semaines que le Roundup était à l’origine du cancer développé par un agent d’entretien et a condamné Monsanto à lui verser 289 millions de dollars.

L’action Bayer a depuis chuté de plus de 10% et a encore perdu près de 1,8% jeudi à la Bourse de Francfort.

“C’est regrettable mais ce n’est pas surprenant”, a commenté Alistair Campbell, analyste chez Berenberg, en réaction à la révision en hausse du nombre des plaintes contre Monsanto.

“Dans notre scénario d’analyse des litiges, nous avions fait l’hypothèse d’un doublement du nombre des plaintes à 10.400”, a-t-il ajouté.

Werner Brauman a réaffirmé la position de Bayer selon laquelle le verdict rendu le 10 août par un jury californien n’était pas cohérent avec les conclusions rendues par les autorités réglementaires compétentes sur le Roundup et fondées sur des études scientifiques.

Monsanto a dit qu’il allait dans un premier temps demander au juge de revenir sur le verdict et qu’il saisirait, “si nécessaire” les juridictions d’appel californiennes, un processus qui prendra au moins un an. (Ludwig Burger, Tangi Salaün et Marc Joanny pour le service français, édit par Juliette Rouillon)

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