August 20, 2018 / 2:35 PM / in 3 months

L'UE approuve sous conditions la fusion Linde-Praxair

BRUXELLES, 20 août (Reuters) - La Commission européenne a approuvé lundi la fusion entre l’allemand Linde et l’américain Praxair pour 82 milliards de dollars (71,7 milliards d’euros), les deux spécialistes des gaz industriels ayant accepté diverses concessions, dont la vente d’actifs de Praxair en Europe à un concurrent japonais.

L’exécutif européen souligne que ces engagements répondent à ses inquiétudes en matière de concurrence.

“Avec cette décision, nous faisons en sorte que la fusion entre Praxair et Linde n’engendre pas une concentration accrue en Europe et que les clients continuent à bénéficier de la concurrence sur ces marchés”, a dit la commissaire européenne à la Concurrence, Margrethe Vestager, citée dans un communiqué.

Praxair va vendre l’intégralité de ses activités gazières dans l’UE, l’Islande, le Liechtenstein et la Norvège, et transférer sa participation dans une coentreprise italienne active en Europe centrale et orientale à son partenaire, Flow Fin, a précisé la Commission européenne.

Praxair et Linde ont aussi accepté des cessions de contrats sur le marché de l’approvisionnement en hélium, qui est mondial.

Le groupe américain s’était déjà engagé à vendre ses activités de gaz industriels dans plusieurs pays européens, dont la France, et à transférer environ 2.500 employés au japonais Taiyo Nippon Sanso pour 5 milliards d’euros.

Le mariage de Linde et Praxair, annoncé en juin 2017, devrait créer le numéro un mondial des gaz industriels devant le français Air Liquide. (Foo Yun Chee Bertrand Boucey pour le service français)

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