July 10, 2018 / 12:59 AM / 7 days ago

Japon-Les pluies ont fait 130 morts, les sauveteurs s'activent

* Inondations les plus meurtrières depuis 1982

* Elles ont fait quelque 130 morts

* Les sauveteurs à la recherche d’éventuels survivants

par Issei Kato et Kiyoshi Takenaka

KURASHIKI, Japon, 10 juillet (Reuters) - Les sauveteurs s’activaient toujours mardi au Japon dans la boue et les décombres à la recherche d’éventuels survivants après les pluies torrentielles de la semaine dernière qui ont provoqué inondations et glissements de terrain et fait quelque 130 morts.

Le Premier ministre, Shinzo Abe, a annulé un déplacement à l’étranger - il devait se rendre en Belgique, en France, en Arabie Saoudite et en Egypte - en raison des inondations, les plus meurtrières depuis 1982.

Les pluies de la semaine dernière ont fait place au soleil et au ciel bleu, avec des températures supérieures à 30 degrés Celsius. Les autorités craignent désormais des problèmes de santé liés à la chaleur dans les zones privées d’eau et d’électricité.

Environ 11.200 foyers sont privés de courant électrique, ont indiqué les compagnies d’électricité lundi. Plusieurs dizaines de milliers de personnes étaient sans eau.

Le bilan de cette désolation était de 126 morts mardi matin, selon un point diffusé par la chaîne de télévision NHK, avec six autres personnes en état d’arrêt cardiopulmonaire. Ce terme est souvent utilisé par les autorités japonaises pour décrire les personnes qui n’ont pas été officiellement déclarées mortes par un médecin. Soixante-trois personnes sont portées disparues.

S’il ne pleut plus sans discontinuer, des averses soudaines et des orages ainsi que d’autres glissements de terrain sur les versants escarpés des montagnes sont à craindre, estiment les autorités.

L’activité industrielle est également touchée. Mazda s’est dit contraint de fermer son siège social à Hiroshima lundi.

“JAMAIS RIEN VÉCU DE TEL”

Le constructeur automobile, qui a suspendu ses activités dans plusieurs usines la semaine dernière, a déclaré que la mise à l’arrêt se poursuivrait dans deux d’entre elles jusqu’à mardi, bien qu’elles n’aient pas subi de dégâts, parce qu’il ne peut plus recevoir de composants.

Dans le district de Mabi de la ville de Kurashiki, une des zones les plus touchées, les eaux ont commencé à baisser, laissant apparaître une épaisse couche de boue brune avec des voitures renversées ou à moitié submergées, tandis que les habitants rentraient chez eux pour commencer à déblayer.

“Je n’ai jamais rien vécu de tel dans ma vie”, a déclaré Hitoko Asano, 71 ans, en train de nettoyer sa maison sur deux niveaux.

“La machine à laver, le réfrigérateur, le micro-ondes, le grille-pain, le PC, ils sont tous détruits”, a-t-elle dit. “Les vêtements dans les tiroirs ont tous été endommagés par l’eau boueuse. Nous ne prenons même pas la peine de les laver

A Hiroshima, après un glissement de terrain, là où il y avait des maisons, il n’y a plus que des amas de bois brisés, au vu des images diffusées par les chaînes de télévision. Des maisons se retrouvent à l’envers, le toit en bas.

Bien que les ordres d’évacuation aient beaucoup diminué depuis le week-end, quelque 1,7 million de personnes se sont vues ordonner ou conseiller de rester à l’écart de leur domiciles, ont déclaré des services des incendies et des catastrophes naturelles.

Le Japon émet régulièrement des alertes météorologiques, mais, compte tenu de la densité de la population dans les plaines de ce pays essentiellement montagneux, chaque parcelle de terrain utilisable est construite, ce qui le rend très vulnérable aux catastrophes.

Avec Elaine Lies, Naomi Tajitsu et Osamu Tsukimori; Danielle Rouquié pour le service rançais

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