July 3, 2018 / 8:36 PM / 14 days ago

LEAD 2-USA-Hausse des ventes des grands constructeurs automobiles en juin

(Actualisé avec total des ventes en juin selon Autodata)

3 juillet (Reuters) - Les grands constructeurs automobiles américains ont annoncé une hausse de leurs ventes au mois de juin, les ménages ayant continué à acheter des SUV, mettant de côté pour le moment leurs inquiétudes liées à l’augmentation du coût de l’essence, à la hausse des taux d’intérêt et aux tensions commerciales.

Les investisseurs ont vendu des actions des trois grands constructeurs de Detroit General Motors, Ford et Fiat Chrysler le mois dernier. L’escalade des tensions entre Washington et ses partenaires commerciaux et les menaces de relèvement généralisé des droits de douane se sont ajoutées aux craintes que le cycle de neuf ans de croissance depuis la crise financière arrive bientôt à son terme.

Le mois de juin a néanmoins été vigoureux pour la demande de voitures aux Etats-Unis, surtout pour les SUV et les grands pick-ups qui génèrent l’essentiel des bénéfices des “Big Three”.

L’action GM a toutefois cédé 1,34%, Ford 0,99% et Fiat Chrysler 1% à Wall Street mardi après ces chiffres.

En données annualisées et corrigées des variations saisonnières, le marché s’est établi en juin à 17,47 millions d’unités, contre 16,91 millions en mai, selon Autodata. Les analystes interrogés par Reuters tablaient en moyenne sur 17,0 millions. Elles ont totalisé l’an dernier 17,23 millions, en baisse de 2%, après un record à 17,55 millions d’unités en 2016.

General Motors, premier constructeur automobile américain, qui a arrêté de publier des chiffres mensuels début avril, a dit que ses ventes avaient augmenté de 4,6% à 758.376 sur le trimestre à fin juin, soutenues par d’importantes ventes de pick-ups et une vague de nouveaux modèles de crossovers.

“Les clients achètent en tout confiance parce que l’économie est vigoureuse et qu’ils s’attendent à ce qu’elle reste forte”, a dit Kurt McNeil, un responsable de GM.

Ford, numéro deux du secteur aux Etats-Unis, a annoncé pour sa part la vente de 230.635 véhicules en juin, contre 227.979 un an plus tôt. Les ventes de SUV de la marque Ford ont augmenté de 8,1% à 77.453 sur le mois de juin, à un niveau record.

LE MARCHÉ DEVRAIT SE CONTRACTER

Toyota Motor a vendu de son côté 209.602 véhicules, en hausse de 3,6%, grâce notamment à ses SUV RAV4 et Highlander.

Fiat Chrysler a dit que ses ventes avaient augmenté d’environ 8% à 202.264 véhicules, dopées par sa marque Jeep, qui a affiché sa meilleure performance sur un mois de juin, en hausse de 19%.

A contre-courant, Mercedes-Benz USA, filiale du groupe allemand Daimler, a annoncé que ses ventes avaient baissé de 9,7% le mois dernier à 26.191 unités.

Un point positif pour le marché automobile est que le taux de chômage est à son plus bas niveau depuis 2000 et que le revenu moyen des Américains commence à augmenter plus rapidement. Mais de nombreux analystes continuent de prévoir une baisse des ventes automobiles au deuxième semestre et une poursuite de la contraction de la demande l’an prochain.

La hausse des taux d’intérêt augmente les échéances de remboursement et les banquiers durcissent les conditions d’octroi de crédit auto, a récemment déclaré l’économiste de Cox Automotive Charlie Chesbrough dans une conférence sur les perspectives du secteur. “L’accès au marché se resserre.”

Il prévoit une baisse des ventes de voitures et de camionnettes cette année à 16,8 millions de véhicules, puis une poursuite de ce mouvement pour arriver à 16,5 millions en 2020.

Les constructeurs ont averti Donald Trump de l’impact potentiellement négatif des droits de douane sur l’emploi, la production et l’innovation dans le secteur.,

Tableau: (Ankit Ajmera à Bangalore, Juliette Rouillon pour le service français, édité par Bertrand Boucey)

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